The Godó-Banc Sabadell Open, an Almost Perfect Tournament (English & Spanish)

26 04 2011

This past week has been the week of tennis in Barcelona, the Godó, which is now called the Banc Sabadell Barcelona Open, the most prestigious international tennis tournament and with the greatest tennis history in Spain, “Our Tournament”. Talking about history, this is the twentieth anniversary of my victory against Bruguera in 1991, great memories, what a fantastic final. I am very proud to be part of the group of winners of this exceptional tournament. 

For those people involved in tennis who live here in Barcelona and have grown in the RCTB, this tournament is part of us, it is like our “home tournament”, familiar, warm, social, fun, it is like “the tennis meeting point”. Also, besides being so cozy, I consider it a very successful tournament, whose organization does a very good job and where the players feel really happy because of its proximity to the organizers and because everything runs so smooth and easy. The majority of the spectators are the same year after year, mainly composed by people from Spain.

From the Academia Sánchez-Casal, we try to contribute to the internalization of the Tournament. This year, we organized a coaching course from Monday to Wednesday in the mornings, and in the afternoons we brought the coaches to the Godó. Twenty coaches from around the world had attended the course (from Singapore, England, Italy, Switzerland, among others) and had enjoyed this fantastic tournament. In addition, the organization allowed the young players of my Academy to go to the Tournament on Tuesday; therefore, about 50 kids from many countries were able to watch their tennis idols. Finally, we also organized a course for very important businessmen from around the world, who also were able to attend the Barcelona Open in the afternoons. They are tennis enthusiasts who travel around the world to enjoy this sport. This time, the group was comprised of around 15 people with their respective couples. They all commented that the tournament was great, and that the club has it all to maintain its success: status, warmth and good services. Also, the courts are very accessible and the players are very close; thus, the audience can feel the heat of the battle, and they love it. We repeat the program each year and we increase the number of participants.

It is clear that Nadal and his victories highlight the event. With his charisma, his aura and his enthusiasm, Rafa brings the tournament to the next level, as he does it with the sport of tennis in Spain. This year, his victory has been overwhelming, a top ten player like Ferrer has barely made Rafa suffer a little bit in the second set. Nadal’s supremacy on clay is astonishing, he keeps collecting records and more records. At his young age and having won the tournament already 6 times, and the ease to produce the victories, makes him seem like an alien. I really liked what his manager and colleague Carlos Costa said about Nadal: “Rafa is a winning machine, and he is trained for it”. Although Rafa was not able to play the Godó last year, the Godó was sold out and it became clear that such an event would stay successful and would remain the tennis meeting point for all tennis fans. For that reason, this tennis event is so special. However, the tournament should take advantage of Nadal’s great tennis momentum, our number one player and icon in the world and become one of the best events as well. Furthermore, the tournament should also take advantage of the support from the City Council of Barcelona, that makes a considerable effort to sustain the tournament, together with a very solid sponsor like Banc Sabadell, that ties its image with this tennis tournament. Therefore, it is time to join forces and create synergies: Nadal, Barcelona, Banc Sabadell and Organization. Thus, in order to project the Godó on a higher level and become more international, the tournament should become a generator of resources for the City Council, for the sport of tennis and for the Tournament and its organizers. To reach this ultimate goal, the tournament needs to define a strategy of how to attract more resources from abroad.

It was a real pleasure for me to have the president of the Brazilian Tennis Federation, the CEO of the construction company Odebrecht (the #1 construction company in Brazil and in many other countries), and several top directors of financial companies in Brazil attend our adult tennis course. They played several hours of tennis every morning and then enjoyed the Godó in the afternoons in my box. All of them pointed out that they loved the tournament, that they could feel the magic, and that they had an unbelievable time in Barcelona. This marvelous experience combined with the visits to the works of Gaudí , the Mediterranean food, the nice sun, the glamorous shopping districts… makes it a unique offer. As a result, they will be back with more friends and business partners next year, and that is something the tournament should take advantage of it.

However, I want also to send out a critical message about little things that need to be improved at the tournament. Compared to other years, the tournament lacked some tennis atmosphere on the first days of the tournaments. I especially missed seeing kids of the different tennis schools and clubs of Barcelona who attended the tournament with so much joy to see their idols in previous years. Something is missing if we have a big tournament and kids, who want to emulate our Spanish stars and could be the next future stars in tennis, do not attend this tournament for whatever reason. This does not contribute to promote tennis. The Godó is a great opportunity and place for kids who play tennis to be able to see the top world players and get inspired by them. It is also unfortunate that a top Spanish player who defends the championship title fails to get an agreement with the organization; in this tournament we should have them all. Finally, a shortcoming for the people in charge of the protocol of the Tournament and of the Spanish Federation. The President of the Brazilian Tennis Federation was invited by the President of the Spanish Federation to the big final. The President of the Brazilian Federation was invited to sit separated from his wife and behind one of the light towers where it is impossible to watch a match. For obvious reasons, the Brazilian President left to the hotel. Sometimes, a small mistake like this can mean throwing away all the good previous work.

Let’s all try to improve the Godó, in order for it to go from a tournament with national repercussion to an international and global tournament. Now is the time.

A hug to everyone,

Emilio Sánchez Vicario

El Godó-Open Banc Sabadell, un Torneo Casi Perfecto

Ésta ha sido la semana del tenis en Barcelona, el Godó, ahora el Open Barcelona Banc Sabadell, el torneo de tenis con más historia en España, nuestro torneo. Hablando de historia, este es el veinte aniversario de mi victoria en el 91 ante Bruguera, qué recuerdos, fue una final épica. Estoy muy orgulloso de formar parte del elenco de ganadores de este gran Torneo.

Para los del mundo del tenis que vivimos aquí en Barcelona y hemos crecido en el RCTB, este torneo es parte nuestra, es como “el torneo de casa”, familiar, cercano, social, entretenido, es como el lugar de encuentro. Más allá de su calidez, considero que es un torneo de éxito, que los organizadores tienen muy por la mano, y donde los jugadores están felices por su proximidad y porque todo se les hace fácil. La mayoría del público es el mismo año tras año, principalmente formado por gente española.

Desde la Academia Sánchez Casal, tratamos de poner nuestro granito de arena a la internacionalización del torneo. Este año hemos organizado un curso de entrenadores de lunes a miércoles por las mañanas, en el cual por las tardes se les llevaba al Godó. Han venido 20 entrenadores de todo el mundo (Singapur, Inglaterra, Italia, Suiza, entre otros) y han podido disfrutar de este fantástico torneo. Asimismo, el martes la organización permitió a los jóvenes jugadores de nuestra Academia venir al torneo, y así unos 50 chicos de numerosos de países pudieron ver a sus ídolos. Por último, también organizamos un curso para  adultos, principalmente grandes empresarios, que también asistieron al Godó por las tardes. Se trata de  entusiastas del tenis que viajan por el mundo para disfrutar de este deporte.  En este caso fueron unas 15 personas con sus respectivas parejas. Todos ellos comentaron que el torneo es genial, y que el club lo tiene todo: solera, calidez y buenos servicios. Además, las pistas son muy accesibles y los jugadores están muy cerca, el público puede sentir el ardor de la batalla, y eso les entusiasma. Cada año el programa se repite y aumentamos en número de  inscritos, les encanta.

Está claro que Nadal y sus victorias colaboran a engrandecer el evento. Con su carisma, su aura y su entrega, Rafa consigue llevar el torneo a un nivel superior, al igual que hace con el tenis español. Este año su victoria ha sido demoledora, un grande como Ferrer apenas ha podido hacerle sufrir algo en el segundo set. La superioridad de Nadal en tierra es aplastante, récords y más récords. Con su juventud haber ganado el torneo 6 veces, y la facilidad con la que lo consigue le hacen parecer extraterrestre. Me encantó la frase de su manager y colega Carlos Costa: “Rafa es una máquina de ganar y está entrenado para ello”. No obstante, aunque el torneo en su edición anterior no tuvo la suerte de contar con Rafa, el Godó siguió gozando de éxito y siguió siendo el lugar de encuentro del tenis; por ello es especial. Sin embargo, el torneo debe aprovechar la oportunidad que nos da el momento de Nadal, nuestro número uno y volverse el número uno de los torneos. Igualmente, debe aprovechar el apoyo del Ayuntamiento, que hace un esfuerzo considerable, junto con un patrocinador estable como el Banc Sabadell, que basa su comunicación en el torneo y en el tenis. Por ello, es el momento de unir sinergias: Nadal, Barcelona, Banc Sabadell y Organización.  Así, para catapultar  el torneo y que se vuelva  más internacional, debería convertirse en un generador de recursos para la Ciudad, para el tenis y para el torneo y sus  organizadores. Para lograr este último objetivo hay que conseguir que venga mucha gente de fuera de España.

En el grupo del curso de adultos mencionado, estaba el presidente de la Federación Brasileña de Tenis, el Director General de la constructora Odebrecht (constructora número uno en Brasil y en muchos otros países) y varios altos cargos de empresas del mundo financiero brasileño. Ellos jugaron unas horitas de tenis cada mañana y luego disfrutaron del Godó en mi palco. Todos comentaron que les encantaba el torneo, que tiene magia, que lo pasaron increíble, y si le sumamos las visitas a las obras de Gaudí, la gastronomía, el sol, las tiendas… hacen la oferta inigualable. El próximo año volverán con más gente, y el torneo debería aprovecharlo.

No obstante, debo también mandar un mensaje algo crítico con algunas pequeñas cosas a mejorar. Los primeros días del torneo, en comparación con otros años, faltaba colorido, debido principalmente a que no había los niños de las escuelas de tenis que asistían en grupos cada año. Un torneo sin futuros tenistas está cojo, y no aporta su parte de promoción del tenis. Es una oportunidad muy buena para que los niños que juegan puedan ver de cerca a los más grandes e inspirarse en ellos. También es una pena que un jugador español y defensor del título no llegue a un acuerdo con la organización, pues deberían estar todos. Por último, debo poner una falta grave a los encargados de protocolo del torneo y de la Federación Española. El Presidente de la Federación de Brasil fue invitado por el Presidente de la Española a la final, y no sólo le sentaron separado de su mujer, sino que le pusieron detrás de una torre de luz donde no podía ver el partido. Obviamente, el Presidente brasileño se marchó al hotel. Un pequeño fallo puede suponer tirar por la borda todo el trabajo previo.

Tratemos entre todos de mejorar el Godó, para que pase de ser un torneo de repercusión nacional a ser internacional y global. Es el momento.

Un abrazo a todos,

Emilio Sánchez Vicario

 


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11 responses

26 04 2011
Anónimo

Grande Emilio,20 años de tu victoria en el Godo,gran partido tactico el que hicistes,Bruguera en esa epoca era de los 3 mejores del mundo en tierra,y tu tacticamente lo ganaste,pero de ese Godo el partido que me gusto fue con Camporese,jugador Italiano de potentes tiros,tuviste que correr mucho en ese partido,pero tu,eras y eres un grande,tu cambiaste el tenis en España,cosa que recogen ahora los tenistas,demostraste que se podia ser competitivo en todas las superficies,tu entrega,orden,tactica,disciplina,fuerza fisica,hicieron que llegaras a la cima,ademas tenias carisma,lo que vive el tenis Español en la actualidad,para mi es una herencia de ti y tu equipo,tu entrenador marco una linea,y tu como jugador otra,por lo que creo,que el tenis Español esta y estara en deuda contigo,gracias por los momentos inolvidables que hicistes pasar en tu carrera deportiva al aficionado,y gracias por seguir aportando tu pedazo grande de arena al deporte del tenis,tienes mucha razon en tu escrito,faltan personas como tu en los puestos de mando del tenis Español,si no con el paso del tiempo hablaremos de Nadal,como en su dia se hablaba de Manolo Santana,que no se rompa la piramide,y para eso los niños de las escuelas tienen que ver a sus idolos de cerca,no hay mejor motivacion que esa,espero que la Empresa IMG,la cual es la dueña de los derechos del torneo,recapacite y en el proximo año,haga algo con respecto a los niños,animo maquina,sigue,empujando,a ver si entre todos conseguimos que el tenis Español no deje de ser lo que es,un abrazo Emilio y gracias por tu aporte al tenis.

26 04 2011
emiliosanchezvicario

Gracias por apoyo. Los niños son la clave de la producción de jugadores por parte de los clubs y los clubs han sido los que mas jugadores produjeron, en parte gracias a estar cerca de los grandes y poder acceder a torneos como este. Espero los oragnizadores encuentren una formua para recuperar ese colorido de otros años.
Un saludo y a seguir empujando. Emilio

27 04 2011
Koki Marti

Fenomenal articulo,enhorabuena.Además,tus criticas son siempre constructivas,y para mejorar el Tenis.
Y tienes razón ,los primeros días……flojito el ambiente.

27 04 2011
emiliosanchezvicario

Gracias Koki por tu apoyo incondicional. Y viva el tenis. Emilio

27 04 2011
L.

Grande Sanchoni!

Gracias por el articulo, siempre das en el clavo, contrariamente a lo que hacías en tu época de deportista donde siempre acertabas.

La verdad es que los fallos protocolarios de esta indole son a mi entender muy graves en un torneo donde la componente social juega un papel determinante.

El desprecio que han tenido con los niños me parece realmente inadmisible: ellos son nuestro futuro, siempre habían podido disfrutar de facilidades durante los primeros días del torneo, además le dan mucho color… Enfin…

20 años…..se dicen rápido. Recuerdo perfectamente aquella épica final: que partidazo y que garra sacaste. Recuerdo tambien tu lanzamiento posterior a la piscina y me imagino que luego lo celebrarías de lo lindo con los amigos, como debe ser.

Tal como decía el “Anonimo” mas arriba, el tenis español no sería hoy lo mismo sin ti: el tenis español está y siempre estará en deuda contigo, y los amantes del tenis de este país también lo estamos.

Espero que sigas deleitandonos con estos articulazos.

Gracias Choni,

L.

27 04 2011
emiliosanchezvicario

Hola Luqueti
Tu siempre detras de que las cosas se hagan bien. TU que eres medio brasileiro, imaginate que vengas desde tan lejos invitado y t emanden detras de una farola y te separen de tu mujer. Un pena.
Refrente a los niños, me d amucha pena y eso que la organizacion conmigo y los de mi escuela se portaron y los hicieron entrar, pero estoy refiriendome a las esculas pequeñas y de clubs de toda la vida, y lo digo por mejorar.
Abrazo. Emilio

28 04 2011
L.

Grande Choni!

¿Como me has descubierto? Je je

la verdad es que llego a ser el de la Fede brasileña y me hubiera ido tal como hizo.

Una pena la verdad.

Abraçada,

L.

27 04 2011
Bonaventura "Capi" Durall

Emilio,

Brutal tu artículo, como no podía ser de otro modo.

Algo conoces de tu Club y de su (tu!) torneo, ¿no?😉

En el artículo se palpan varias cosas, entre las cuales destaco las siguientes: compromiso con nuestro deporte, amor por tu club, defensa acérrima del Godó y pasión por el futuro del tenis, en forma de preocupación por las nuevas generaciones. Todo ello se nota, no solo en el artículo, sino también en tu trabajo día a día.

Muchas felicidades y por muchos años puedas seguir aportándonos conocimientos tenísticos (y vitales, que al final el tenis es una forma de vida a través del deporte)!

Ventu

27 04 2011
emiliosanchezvicario

Grande Capi
El Godo y el RCTB me han dado mucho como para no querer que el Godo sea el mejor torneo. Saludos. Tu tambien te desvives por tu club como lo hacías por tus jugadores. Gracias capi. Emilio

27 04 2011
Jorge Menéndez Velasco

Leo tu artículo y me transporto a los años en los que competías y aquellos días en los cuales, aprovechando unas vacaciones estratégicamente solicitadas, aprovechaba para verte en plena competición y saludar a tu familia. Un millón de gracias por todo ello.
En lo relativo al artículo, fallos imperdonables con los niños y el de protocolo con las autoridades internacionales, ¿es posible que no se den cuenta que, tanto unos como otros son el presente y el futuro del Godó?. Rectificar es de sabios, …… esperemos.

Un fuerte abrazo, como siempre.

27 04 2011
emiliosanchezvicario

Hola Jorge
Vaya recuerdos, hace ya tanto tiempo. Tu siempre apoyando desde la sombra, gracias amigo. Emilio

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