Will Nadal be able to become competitive against Djokovic in Roland Garros? (English & Spanish)

22 05 2011

Roland Garros is back, the French Grand Slam, the second Grand Slam event of the year after Australia. But is it really French? Or is it the Spanish Grand Slam? In the last 22 years, starting with the first triumph of Arantxa in 1989, Spain had its flag waiving in more than 50% of the Paris finals: Nadal 5 titles, Arantxa 3, Bruguera 2, Moya 1, Ferrero 1, Costa 1, plus the 3 finals of Arantxa, 2 of Corretja, 2 of Conchita and 1 of Ferrero, Bruguera, and Berasategui.

The French get in despair because, after Spain, they are the second powerhouse in producing players, and they cannot reach the finals of their own tournament. Furthermore, they get hopeless when they see the devastating supremacy during the years of Arantxa or during the last years with Rafa, where only Roger, and just a few times, could really push Nadal to the edge. However, this year the French are optimistic with the arrival of a new warrior to the battle: Djokovic.

The Serbian, who doesn’t lose a match since the Davis Cup of December, has gained ground against our number one. Djoko, through his improved physical condition, his gluten-free diet, his feline agility and his most comprehensive tennis game, has obtained clear victories in their last confrontations against Nadal, including the last two finals of Madrid and Rome. I already explained it in my article of the newspaper “El Mundo” (http://elmundo.orbyt.es/2011/05/08/tu_mundo/1304889593.html) when and why the dynamics between the two of them changed, and Nadal’s mind changed from being unbeatable to being vulnerable in just one match: the final of Indian Wells. Before, when Nadal played against Djokovic, even though Djokovic was still technically and tactically superior, Nadal was much better in the physical, mental, emotional, and spiritual aspects and that is why he ended up winning the matches. Because of his superiority in these four factors, Nadal could reach an Ideal State of Competition (ISC), which allowed him to play well the key points in a match, and these are the points that determine who wins. A good example is the Olympic Games of Beijing.

What happened? Djokovic is technically the same; therefore, he still has some advantage with his serve and with the court positioning. Tactically, Djoko is also better than before, because as we know his crosscourt backhand shots and his forehand to Rafa’s forehand allows Djoko to dominate the Spaniard. However, the matches between them were always a tough battle and, besides the tactical authority of the Serbian, Rafa always prevailed in the key moments of the match, and consequently he ended up winning the matches. A good example is Rafa’s win over Djoko in Madrid in 2009. Why did things change? Because of the ISC. The Ideal State of Competition is a concept created by Jim Loehr, the renowned sports psychologist who, after carefully studying numerous sports champions, considered that the mentioned four factors are essential to make the difference. In my opinion, these four factors are the ones that allow you to execute your strokes correctly (the technique) and implement your best game in the key points (the tactics). As I mentioned above, Nadal was superior to all the other players in the ISC. No one could touch him, because he was better in the physical, mental, emotional and spiritual aspects. But it is particularly in the ISC where Djoko has improved. He got better in the four mentioned aspects. Let’s analyze them one at a time. 

PHYSICAL: Djoko has changed his diet, now he follows a gluten-free diet, among other changes in his nutrition. Also, he has improved his endurance, and this allows him to tolerate better the long matches. This, together with his agility and his tremendous elasticity, makes Djoko more aggressive during a longer period of time in the matches. In Miami, when he seemed exhausted, he resisted and ended up winning. Also, Djoko has improved his physical recovery, and we could recently see it in the final of Rome where, after a really tough and long match against Murray the day before, he appeared recovered and sharp in the final. Djoko’s good physical condition provides him with the Quantity.

EMOTIONAL: Djoko is now able to control his emotions. Therefore, hormones like cortisol (which blocks us) or adrenaline (which accelerates us), as well as all the other ones related to self-control, do not betray him. With this, Djoko increased his confidence and he can now be relaxed in the key points. Now he feels positive instead of negative, and this pays off. The rage, the fear and the anger do not affect him at this point. His emotional stage provides him with the Quality.

MENTAL: Djoko has changed his focus; after his victories at the Davis Cup and Australia, he now believes in his clear objective: to become the number one player in the world. Djoko is more centered, he has matured and this has allowed him to assemble his interior voice with the public voice. Now, the player that we see on the court is the same we see outside, we can see it in his determination. In the fight with Nadal, Djoko broke the barrier in Indian Wells, in a match that, while Djokovic did not really believe that he could win, Nadal lost himself a match that he had practically won. That was the moment when Djoko saw that Rafa was vulnerable. It gave him so much confidence that whenever they play against each other, the Serbian doesn’t think he can lose anymore. The past and the memories of his defeats do not exist anymore; Djoko only remembers his last victories. His mental stage provides him with the Focus.

SPIRITUAL: Djoko has now this inner strength that drives him through the difficult moments. This is not measurable; you cannot see it, because I am talking about the spirit, the internal energy that provides him with the passion for what he does. Some call it aura, soul, or spirit. In sports we call it the energy that makes him reach impossible balls. His spiritual stage provides him with the Intensity.

After my long conversations with Dr. Loehr, I agree with him about the affirmation that at a certain level, all tennis players have quality technique and good tactics, and that a player reaches the ISC through the four mentioned factors, which provides the inner Energy to the player. At this moment, Nadal is in disadvantage to Djoko regarding this Energy. But, how can Nadal overcome Djoko in the SIC or inner Energy?

PHYSICAL: In FIVE-SET matches all is different. Nadal still has more endurance and, because he will be able to play better his game with the faster balls of Roland Garros, his opponent must make a higher effort. In a long match, this benefits the Spaniard. QUANTITY.

EMOTIONAL: Rafa must remember that in the last years he has been the player who has best controlled his emotions. In the critical points of a match, he does not decrease his performance because of rage, fear or anger. This should give Nadal again full CONFIDENCE IN HIMSELF, thus avoiding to miss in the key points like it happened in his last matches, and allowing us to see the great Rafa that we all know. QUALITY.    

MENTAL: In this aspect, Rafa knows what he wants, he has his objective clear in his mind, he wants to win because winning is his gasoline. However, since his recent defeats against Djoko have raised some doubts,  he feels like a vulnerable rival and needs to really compete for the victory again, PAST. He did not feel bad in a long time, since 2009 when he had this same feeling with Federer, but the Spaniard found his focus again in 2010. How did he do it? Reinforcing his principles and working very hard. Now Rafa must accept that Djokovic is “the rival”, the PRESENT, and that the Serbian is gaining advantage. Therefore, Nadal has to wear his work suit and beat Djoko playing tennis, so that the merge between what Rafa is (the reality) and what Rafa wants to show (the character) become one again. He has to accept that Djoko is now as we see him, a reality, and he is his own character. Rafa has to listen to his inner voice, the voice that talks inside of you, and align it with the public voice, which is the one we want to show to the others. Let’s see what happens in the FUTURE, I am sure that it will be a really tough match and a great mental battle. FOCUS

SPIRITUAL: Rafa is a person that you can really feel him when he walks by, as well as when he plays or he talks, he has that magnetism of attraction. If he gets back the other three factors, this fourth one, the spirit that drives his PASSION, it will be the easiest one for him. He has it inside, everyone can see it, and this inner strength has to grow inside of him, we can see his soul when he gives out all he has and everybody can feel it. Djoko must feel it and this will become a burden for him. INTENSITY.

Once Rafa will get back to his Ideal State of Competition, the ISC, he will be able to execute his technique without thinking, and his tactics will become much easier. Furthermore, I want to point out two details that will help him improve these two aspects in which Nadal has been always in disadvantage, when he was beating Djoko as well as now that he is losing.

TECHNIQUE: Rafa has to bring back his level of serve and, although he knows that the Serbian will attack his better stroke, the FOREHAND, Nadal must use it to defend and later to take out Djoko from his comfort zone, because that is the only tactic that can really hurt him.

TACTICS: Rafa does not have to change his game because Djokovic is dominating him; the Spaniard should be waiting for Djoko’s strong attacks on his forehand. If he does not lose his positioning at that point, he should be able to outplay the Serbian, take him out of his comfort zone, and push him further behind the baseline. I believe that Nadal should be able to do it, especially when playing with these MORE ALIVE BALLS of Roland Garros. This year, Roland Garros is using a new brand, and therefore, a new type of balls that will give Rafa a different feel from the ones he had been playing in the previous tournaments, where the balls were much slower and his topspin effects were not hurting the opponents as much as he wanted to (you will find my comment to it in the article of the Godo tournament in Barcelona https://emiliosanchezvicario.wordpress.com/2011/04/26/the-godo-banc-sabadell-open-an-almost-perfect-tournament-english-spanish/).

This great rivalry brings in freshness and emotion in the fight for the number one spot. I expect a great battle in Paris. It is not sure that both will reach the final, because they will have to beat strong opponents, but if they do reach the final, I hope that Rafa finds this energy that will provide him with the Ideal State of Competition, the ISC, and then he will be ready to win, because the four key factors, the physical, mental, emotional and spiritual, will allow him to bring into play his technique and execute his tactics. He did it before and he can do it again. Although he is now in disadvantage regarding these four factors, he can finish Roland Garros with an advantage.

Good luck Rafa, let’s go for it.

¿Podrá Nadal recuperar la competitividad ante Djokovic en Roland Garros? (Spanish)

=El  lunes empieza  Roland Garros, el Grand Slam francés, el segundo del año después de Australia. ¿Pero es realmente francés? ¿O es el Grand Slam español? En los últimos 22 años, desde el primer triunfo de Arantxa en el 89, la bandera española ha ondeado en más del 50% de las finales de París: Nadal 5 títulos, Arantxa 3, Bruguera 2, Moyà 1, Ferrero 1, Costa 1, más las 3 finales de Arantxa, 2 de Corretja, 2 de Conchita, y 1 de Ferrero, de Bruguera y de Berasategui.

Los franceses se tiran de los pelos y con razón, pues ellos son la segunda potencia en producción de jugadores después de España, y no consiguen ni llegar a las finales de su torneo. Su desesperación viene cuando el dominio es tan devastador como lo fue con Arantxa o como lo está siendo en los últimos años con Rafa, en las que sólo Roger, y pocas veces, conseguía llevarle al límite. No obstante, este año los franceses se las prometen felices con la llegada de un nuevo guerrero a la batalla: Djokovic.

El serbio, que no pierde un partido desde la Davis de Diciembre, ha conseguido comerle terreno a nuestro número uno. Con su físico mejorado, su dieta sin gluten, su agilidad felina y su tenis más completo, se ha impuesto de forma clara en los últimos enfrentamientos, incluyendo las dos últimas finales de Madrid y Roma. Ya expliqué en mi artículo de El Mundo (http://elmundo.orbyt.es/2011/05/08/tu_mundo/1304889593.html ) cuándo y por qué cambió la dinámica de pasar de un Nadal ganador a perdedor en apenas un partido, la final de Indian Wells. Nadal, cuando se enfrentaba a Djokovic, aunque técnicamente era inferior y tácticamente Djoko tenía más repertorio, Rafa era muy superior en el aspecto físico, mental, emocional y espiritual, y por eso conseguía ganar los partidos. Con su calidad en estos cuatro factores, Nadal llegaba a un estado ideal de competición (EIC) que le permitía imponerse en los puntos clave del partido, que son los que determinan la balanza de un partido. Un buen ejemplo es la Olimpiada Beijing.

Pero, ¿qué ha pasado? Djokovic sigue siendo técnicamente el mismo, en lo que tiene algo de ventaja con el saque y quizás con las posiciones en la pista, tácticamente también le saca ventaja al igual que antes, pues ya sabíamos que tanto su revés cruzado como su derecha hacia el drive de Rafa le permitían dominar al español. Pero a pesar del dominio táctico del serbio, y aunque todos los partidos que jugaban eran siempre una batalla entre ambos, recordemos como ejemplo el partido en Madrid en el 2009, en los momentos clave, Rafa siempre prevalecía, y eso le hacía ganar el partido. ¿Dónde han cambiado las cosas? En el EIC. El Estado Ideal para Competir es un concepto creado por Jim Loehr, el renombrado psicólogo deportivo quien, tras estudiar a numerosos campeones consideró que estos cuatro factores son los fundamentales para hacer la diferencia. En mi opinión, estos cuatro factores son los que al final te permiten ejecutar los golpes correctamente (la técnica) y aplicar en los puntos clave lo que tú haces mejor (la táctica).  Como he mencionado más arriba, donde Nadal era superior a todos los demás era en el EIC. Nadie le podía tocar, pues era superior a todos en el terreno físico, mental, emocional y  espiritual. Y en el EIC es precisamente donde ha mejorado Djoko, en estos cuatro factores. Veámoslos uno por uno.

FÍSICO: Djoko ha cambiado su dieta, ahora come sin gluten, entre otros cambios en su nutrición. Además, ha mejorado la resistencia y esto le permite aguantar los partidos más largos. Si a todo esto le sumamos su agilidad y su grandísima elasticidad, ahora es más agresivo durante más tiempo en los partidos. En Miami, cuando ya parecía agotado, aguantó y terminó ganando. También ha mejorado su recuperación, lo demostró en la final de Roma a la que se pudo recuperar sin problemas después de un largo y durísimo partido contra Murray el día anterior. El estado físico le da la Cantidad.

EMOCIONAL: Djoko es ahora capaz de controlar sus emociones. Por ello, tanto las hormonas como el cortisol (que nos bloquea) o la adrelina (que nos acelera), así como todas las demás relacionadas con el autocontrol, no le traicionan. Con ello, crece su confianza y puede estar relajado en los puntos clave. Ahora es positivo en lugar de negativo, y esto le da sus frutos. La rabia, el miedo y el enfado no le afectan. El estado emocional le da la Calidad.

MENTAL: Djoko ha cambiado el “foco”, pues después de sus victorias en la Davis y en Australia se lo ha creído y tiene el objetivo claro de ser un el número uno. Está mucho más centrado, ha madurado y todo esto le ha permitido unir su voz interior con la pública; el que está en la pista es el mismo que el de fuera, se nota en su determinación. En la lucha contra Rafa, Djoko rompió la barrera en Indian Wells, pues allí Djoko todavía no se creía que le ganaba, y Rafa perdió un partido que tenía ganado. Allí vio que Rafa era vulnerable, y eso le dio toda esa confianza extra que es necesaria para que a partir de entonces, cuando juega contra él, ya no cree que pueda perder. El pasado y la memoria de sus derrotas no existe, solo recuerda las últimas victorias. El estado mental le da el Foco.

ESPIRITUAL: Djoko ahora tiene esa fuerza interior que le hace ir adelante en los momentos difíciles. Esto no es parametrizable, ni se ve, es el espíritu, la fuerza interna que le da la pasión por lo que hace. Algunos le llaman aura, otros alma, o espíritu. En el argot deportivo se trata de la energía que le hace llegar a las bolas imposibles. El estado espiritual le da la Intensidad.

Tras mis largas conversaciones con el Dr. Loehr, coincido con él en que la técnica y la táctica ya a un alto nivel la tienen todos, y que el EIC se consigue con los cuatro factores mencionados, que son los que te dan la Energía. Y es aquí donde Nadal debe mejorar si quiere tener la posibilidad de ganar a Djokovic, pues en estos momentos está en desventaja. Pero, ¿cómo puede Nadal superarle en el EIC o la Energía?

FÍSICO: En partidos a cinco sets todo es distinto; Nadal sigue teniendo más resistencia y, como podrá jugar más gracias a las bolas rápidas, su oponente deberá desgastarse más y a largo plazo puede beneficiarle. CANTIDAD.

EMOCIONAL: Rafa si es capaz  de acordarse de que todos estos años él es el que mejor ha controlado sus emociones, que en los puntos difíciles ni la rabia, ni el miedo, ni los enfados le bloqueaban, y con ello coge de nuevo más confianza en sí mismo, para volver a no fallar en los puntos clave, como le pasó en los últimos partidos, entonces volveremos a ver el gran Rafa que conocemos. CALIDAD.

MENTAL: Aquí Rafa sabe lo que quiere, tiene el objetivo claro, quiere ganar, pues es su gasolina. Pero algunas dudas surgidas por las derrotas del pasado le hacen iniciar el camino de retorno a sentirse rival, a volver a competir. Hacía tiempo que no le pasaba el sentirse mal, en el 2009 también le sucedió lo mismo brevemente con Federer, pero volvió a encontrar el Foco en 2010. ¿Cómo lo hizo? Reforzando sus principios y trabajando muy duro. Ahora debe aceptar que Djokovic es el rival y que le ha cogido ventaja, es el presente, y debe ponerse el mono de trabajo otra vez y ganarle jugando a tenis, de modo que esa unión entre lo que él es (la realidad) y lo que quiere mostrar (el personaje) se vuelvan de nuevo uno único. Debe aceptar que el otro es ahora como se le ve, ya no es más una pose, Djoko hoy es una realidad  y él es su personaje. Rafa debe recuperar su VOZ INTERNA, esa voz que te habla internamente Y ALINEARLA CON LA VOZ PUBLICA, que es la que queremos mostrar a los demás. Veremos qué pasa en el futuro, seguro que será un partido durísimo, una gran batalla mental. FOCO.

ESPIRITUAL: Rafa es alguien que cuando te pasa por el lado lo sientes, lo notas, cuando habla sentencia, cuando juega magnetiza. Si recupera uno a uno los tres factores anteriores, este cuarto, la pasión, es el que le saldrá más fácil. Lo lleva dentro, lo muestra ante los demás, y estoy seguro que aquí no  le faltará, pero le tiene que salir de su interior, el alma la muestra cuando lo da todo y los demás así lo sienten. Djoko lo debe sentir y le pesará. INTENSIDAD.

Una vez recupere su Estado Ideal de Competición, el EIC, la técnica la podrá ejecutar sin pensar, y la táctica la aplicará más fácil. Asimismo, quiero resaltar dos detalles que también le harán mejorar en estos dos últimos aspectos en los que siempre tuvo desventaja, tanto cuando ganaba como cuando perdía.

TÉCNICA: Rafa tiene que volver a recuperar su nivel de saque, y aunque sabe que después le atacarán a su mejor golpe, la derecha, la debe usar para defenderse y después para sacar a Djoko de su zona confortable, pues es con el único golpe que puede hacer daño y desgastar al rival.

TÁCTICA: Rafa no debe cambiar su plan porque Djokovic le domine, debe estar esperando las embestidas por la derecha, y ahí no debe perder su posición y obligar así a Djoko a ir para atrás, y con estas bolas vivas de Roland Garros lo podrá hacer. Este año RG se juega con unas pelotas nuevas que le van a dar a Nadal sensaciones diferentes de las que ha tenido en los torneos previos, en los que las bolas eran mucho más lentas y sus golpes liftados no hacían tanto daño, (también lo anticipamos en articulo del Godó https://emiliosanchezvicario.wordpress.com/2011/04/26/the-godo-banc-sabadell-open-an-almost-perfect-tournament-english-spanish/).

Esta gran rivalidad aporta frescura y emoción por la lucha por el número uno. Espero una gran batalla en París. No es seguro que lleguen ambos a la final, pues tendrán duros rivales, pero si lo hacen espero que Rafa encuentre esa energía que le dará el estado ideal para competir, el EIC, y entonces estará en posición de ganar, pues los cuatro factores clave, el físico, el mental, el emocional y el espiritual, le permitirán aplicar su técnica y ejecutar su táctica. Lo hizo antes y lo puede volver hacer. Ahora está en desventaja en estos factores, pero puede acabar Roland Garros con ventaja.

Suerte Rafa, a por tu trono.


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10 responses

23 05 2011
Lola

Estoy totalmente de acuerdo contigo, no es que sea una entendida en la materia para tirarse de los pelos, pero solo se que procuro ver todos y cada uno de los partidos que juega Rafa, y solo hay que mirar la expresion de su cara para darse uno cuenta de que algo va mal, no fisico como has dicho tu, no de resistencia, sino de creer o no creer en la victoria, y ahora mismo es cierto que Djokovic esta en esa fase en la que cree firmemente que puede ganar todo y eso se nota. Yo tambien tengo fe en nuestro Rafa, yo tambien se solo es una epoca que esta pasando, pero en cuanto se reunan los factores o las circunstancias que le den lo que el necesita para estar a punto en todos sus factores, se que lo podra hacer. Yo desde aqui le mando toda la suerte y todo el animo del mundo. Por cierto, es una gozada poder oiros y leeros a los que tanto sabeis de tenis, muchas gracias a todos, pues de cada uno siempre aprendo algo, y algo se me queda dentro que me va sirviendo para ir mejorando dia a dia. Muchas gracias por compartir con todos nosotros… Vaaamooossss Raaafaaaa¡¡¡¡

23 05 2011
miguel angel zubiarrain

Gran trabajo Emilio. Análisis total. No se pueden pedir mejores explicaciones a una situación como la que atraviesan los enfrentamientos entre Nadal y Djokovic.

23 05 2011
Marivi

Estoy de acuerdo en tu analisis de la situacción , pero si Nadal no hace todo lo que tiene que hacer , y no pierde la sensación de que puede perder , no lo conseguira.
Ojala el jugar a cinco sets le ayude ,y volvamos al Rafa de siempre , y los franceses que se aguanten , de momento no pueden ganar sus tenistas solo les dan disgustos.

24 05 2011
rosicarrasco

Muchas gracias Emilio por este gran análisis que nos ayuda, a quienes no somos expertos en tenis pero sí grandes seguidores, a confirmar lo que estamos sintiendo estas últimas semanas, que con trabajo, afán competitivo y confianza, Rafa logrará superar el reto que tiene ante sí y conseguirá batir a Djokovic en cualquier momento… ojalá que sea en “su” Roland Garros ¡Vamos!

24 05 2011
Paula

mejorar el saque y jugar mas cerca de la linea de fondo no deberian ser uno de sus deberres ?

24 05 2011
victor

espectacular articulo, muy bueno, un gustazo leer explicaciones tecnicas y deportivas tan buenas, felicidades a Emilio.

25 05 2011
Nadal News » Blog Archive » RafaLint: RG round 1 edition

[…] last, but not least, a nice essay by Emilio Sánchez Vicario: Will Nadal be able to become competitive against Djokovic in Roland Garros? This great rivalry brings in freshness and emotion in the fight for the number one spot. I expect a […]

28 05 2011
Jorge Menéndez Velasco

Gran artículo. Excepcional analisis. En cuanto a París, soy de los que opina que las nuevas bolas y la posibilidad de cinco sets pueden ser determinantes.
Un abrazo.

4 06 2011
Alfonso

Fantástico análisis, y muy completo. Ahora toca jugar la final con Federer otra vez. ¿Es también Rafa superior al suizo en esos 4 aspectos?
¿Tiene Rafa margen de mejora en el saque a estas alturas de su carrera profesional?

1 06 2013
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