A Difficult Roland Garros for Nadal / Un Roland Garros Difícil para Nadal (English & Spanish)

6 06 2011

“A difficult Roland Garros”, these are Nadal’s words after his sixth title in Paris. The previous tournaments did not seem to predict a great result for the Spaniard because, not only was he defeated in two consecutive finals, but he also lost without having an option, without being competitive. Once the Parisian tournament started, more problems arose. The balls were like torpedoes, created meticulously by a French firm under the directions of the tournament organization, in order for the French to have the best chances. But not even with that die they attain good results. The one who really knew how to take advantage of the new balls was Federer, who adapted to them extremely well and, with his new strategy, created by his coach Anacone , of playing much more aggressive and reaching the volleys closer to the net, provided him with the competitiveness he was missing. This helped Federer not to lose any set until he reached the semifinals, where he displayed all the tennis he still had in arsenal by overpowering and defeating another great player like Djokovic.

On the other side, Rafa struggled in Roland Garros from the first day. He came to Paris feeling doubts about his tennis, because he was not dominating the opponents as well as he would have liked. We could see him suffering on court. After matches, in the press conference, he was pretty hard on himself, expressing that he was not feeling well on court, through his special ability of analyzing situations and telling us his feelings. However, champions react in the face of adversity. Nadal’s words were not only self-critical but also self-exigent. Although he is the number one in the word, he still expects more of himself. He wants to feel 100% on the court and to get there he knows he had things to improve on. This expectancy pushed Nadal to get slightly better in every match, every round. From improving little details, to using his weapons better, he ultimately felt better with his tennis and regained his confidence. With this, Nadal faced the second week with a different attitude, although we could still see him really tough on himself in press conferences: “I am lacking this”, “I am short of that”, “I am trying to play better…” Even so, Nadal managed to beat Soderling and Murray, to reach the final.

Imagine what a different situation this was from other years: Nadal reaching the finals with difficulties, coming from losing two consecutive finals without being competitive, holding a lot of doubts, already having 5 Roland Garros titles, against Federer in his best shape… But Nadal is made from other stuff, he is different, he is an alien.

This Nadal managed to overcome all the elements that were against him: the audience, the balls, the rain, his anxiety and doubts after his recent defeats… The resources of our number one led him to prevail over his rival and win the final. It is these resources make Rafa the best player to me. As the great Ballesteros said, it is the 4 Cs, the condition (condición), the head (cabeza), the heart (corazón) and the balls (cojones), that make a great player. Nobody can beat Rafa in that.

After the tournament, we can congratulate the RG organization for putting together these new balls, precisely because they have allowed all players to play their game styles, and those who have succeeded have been those who have best adapted to them. As always, it has been a very nice tournament. Paris is always special for all the players, we could see a lot of former world number ones among the spectators: Navratilova, Safin, Courier, Kuerten, Davenport, among others. I will always remember my first appearance in the Roland Garros main draw. I lost in the last round of qualy and I was the first lucky loser to get in, but it did not look like I was going to have any options. Then, Ilie Nastase, who had been given a Wild Card to play his last Roland Garros, his farewell to this great tournament, told me that he had some pain and that he would not play, so he would give me the opportunity to get into the main draw. I was so glad, I did not know how to thank him. He, on the other hand, simply told me to take the opportunity and make the best of it.  

Now, more than 25 years later, I find myself with him as a partner in senior doubles at Roland Garros. This year, with him being 65 years old, it was his final farewell to Paris. I have been delighted to be his doubles partner in his last match in RG. What a character! Besides being a great tennis player he is very charismatic and great fun to be with. See you, Ilie!

A hug to everyone, I’ll talk to you very soon.

Emilio

“Un Roland Garros difícil”, estas eran las palabras de Nadal después de su sexto título en París. Los torneos previos no auguraban un gran resultado para el tenista español, pues no sólo teníamos a un Nadal derrotado en dos finales que normalmente no se le escapan, sino que además perdió sin tener opciones, sin ser competitivo. Empezó el torneo parisino y se presentaron más problemas, unas bolas que parecían torpedos, creadas con meticulosidad por una firma francesa bajo las directrices del torneo para que los franceses tuviesen opciones, pero tampoco así lo lograron. El que sí que supo sacarle provecho fue Federer, que se adaptó a ellas, y con su nueva estrategia desde que entrena con  Anacone de jugar mucho más agresivo y llegar a volear más cerca de la red, le han dado esa competitividad que le faltaba, haciéndole llegar sin perder ni un solo set a semifinales, donde demostró todo el tenis que le queda en su raqueta derrotando y sacando de la pista a otro grande como Djokovic.

Por el otro lado, Rafa sufrió desde el primer día. Venía con dudas en su tenis, pues no estaba dominando a los rivales como a él le gusta, se le veía sufriendo en la pista. Además, después de los partidos, él mismo se machacaba en la rueda de prensa y nos hacía ver que no se sentía bien en la pista, con su especial aptitud para analizar las situaciones y decir lo que siente. Pero los grandes reaccionan ante la adversidad, las palabras de Nadal no eran sólo de autocrítica sino de auto exigencia, es el número uno pero se exige más, se quiere sentir al 100% en la pista y sabe que debe mejorar cosas, y así Nadal fue creciendo un poquito en cada partido, mejorando en pequeños detalles, utilizando mejor sus armas y sintiéndose mejor con su tenis, lo que al final hizo que fuera recuperando la confianza. Esto le hizo afrontar la segunda semana con una actitud diferente, aunque seguía siendo muy exigente consigo mismo después de cada partido y así lo demostraba en sus ruedas de prensa: “me falta esto”, “me falta lo otro”, “estoy intentando jugar mejor”… Aun y así, consiguió derrotar a Soderling y a Murray y plantarse en la final.

Imagínense la situación tan diferente de otros años: un Nadal que ha llegado a la final a trancas y barrancas, viniendo de dos finales perdidas sin ser competitivo, con dudas por todos lados, ya con 5 títulos de RG en el bolsillo, contra un Federer en su mejor nivel… Pero Nadal está hecho de otra materia, es diferente, es un extraterrestre. Así, consiguió sobreponerse a todos los elementos que estaban en su contra: el público, las pelotas, la lluvia, su ansiedad y dudas tras las últimas derrotas… Los recursos de nuestro número uno hicieron que se impusiera y terminara ganando, son estos recursos los que le hacen el mejor, como decía el gran Ballesteros: las cuatro Ces, la condición, la cabeza, el corazón y los cojones. Ahí a Rafa nadie le gana.

Terminado el torneo, podemos felicitar a la organización de RG por poner unas bolas así, pues han permitido jugar a todos los estilos, y los que han triunfado han sido los que se han adaptado mejor a ellas. Como siempre, ha sido un torneo muy bonito, París es especial para todos los jugadores, pudimos ver muchos ex números uno en las gradas, Navratilova, Safin, Courier, Kuerten, Davenport, entre otros. Siempre recordaré mi primera aparición en la fase final de Roland Garros, yo perdí en la última ronda de la previa, y estaba como primer lucky loser para entrar, aunque no parecía que tendría ninguna opción. Entonces, Ilie Nastase, a quien habían dado un Wild Card para disputar su último Roland Garros, lo que sería su despedida de este gran torneo, me dijo que tenía algunas molestias y que no jugaría, dejándome así entrar a mí en el cuadro. Yo estaba tan contento que no sabía cómo agradecérselo, y él me dijo que aprovechara mi oportunidad. Ahora, más de 25 años más tarde, me encuentro con él de pareja jugando los dobles seniors de Roland Garros, y este año, a sus 65 años, también ha sido su despedida. Me ha encantado haber sido su pareja de dobles en su último partido en París, qué personaje, además de un gran tenista es una persona muy carismática y divertida. ¡Hasta siempre Ilie!

Un abrazo a todos, hasta muy pronto,

Emilio 


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10 responses

6 06 2011
Luis

Eres un grande Emilio. Me ha encantado tu blog. Excelente crítica al Roland Garros una vez acabado. Es la primera vez que leo tus comentarios y espero seguirte más a menudo, jamás se me olvidara la Davis que nos diste en Mar del Plata, sin duda, (sin desmerecer ninguna de las demás) la más importante de todas.

6 06 2011
Félix Gonzalez

Hablo desde la ignorancia, pero no hay ningún reglamento estándar para el tema de las bolas? Me ha extrañado mucho este aspecto. Si lo hay en que parámetros se mueven? Peso? Presión?
Muchas gracias y un saludo.

6 06 2011
Nadal News » Blog Archive » RafaLint: Midday June 6th

[…] A Difficult Roland Garros for Nadal / Un Roland Garros Difícil para Nadal – Emilio Sanchez Vicario’s thoughts on RG […]

8 06 2011
miguel angel zubiarrain

Te doy la razón en todo Emilio, quizás con el pero de las bolas, no por ser como eran, si no porque no tuvieron tiempo d eprobarlas antes y de adaptarse un poco a ellas. Rafa sufrió por lograr esa adaptación pero su cabeza privilegiada le permitió lograrlo y ser el campeón a pesar de tener que luchar contra los elementos. Curiosamente yo lo pronostiqué tal y como sucedió porque conozco muy bien a Rafa. Sabía que ganaría a Federer en la final. Djokovic por otra parte es la segunda vez que puede ser número 1 y fracasa, como juegue un mediocre Wimbledon y no acceda a lo alto del ranking sus dudas a partir de ese instante van a ser tremendas. Si lo logra también estoy seguro que Rafa no se rendirá y pronto reconquistará el cetro.
Una gran lección como siempre lo que escribes.

8 06 2011
Koki Marti

Coincido contigo,el tema de las bolas,ha hecho un torneo mas entretenido!!.
Bonita la anécdota de Nastase…….este deporte es muy grande!!!
Enhorabuena por tus “tuits”, durante el torneo.

9 06 2011
Anónimo

Gracias Emilio

10 06 2011
Anónimo

Yo no estaba acostumbreado al tipo de comentarios que escribes, Emilio. Además de muy profesionales, cargados de emoción y sentimiento. Desde mi ignorancia técnica, también me llama mucho la atención que se cambie de tipo de bolas de una manera arbitraria, salvo que haya un criterio.

14 06 2011
rosicarrasco

Gracias Emilio, como siempre un auténtico placer leerte, no sólo por lo que aprendo sino por la pasión que pones al escribir, para mí, como en el tenis de Rafa, sin duda lo más importante. Y gracias por acercarnos a los aspectos de este maravilloso deporte más desconocidos.
Un abrazo.

16 09 2011
Mullin | Tiendas Muebles

Rafa Nadal es sin duda ninguna el mejor, no ya tenista, sino deportista de la Historia de España.
Desde mi punto de vista está por encima de mitos como Indurain o el mismo Ángel Nieto. De hecho llevaba camino de ser el mejor tenista de la Historia Mundial, pero la irrupción sorprendente y sospechosa de Nole ha aparcado un poco es sensación.

11 01 2012
Animaladas

Nadal has turned into a modal of the world tennis so much as Federer

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