UK Tennis, Murray & Wimbledon (English & Spanish)

21 06 2011

This week, together with Sergio Casal and other fellow coaches of the Sánchez-Casal Academy, I participated in various clinics in the UK, particularly in Bournemouth, Southern England. The clinics were held at the West Hants Club, one of the most historical and prestigious clubs of England. The first day I enjoyed looking at the winner’s billboard of the big tournament that took place there until the 80’s, which included Santana, Gisbert, Giménez, Orantes… what memories! Since then, this tournament has no longer been celebrated, the competition was stopped; it seemed as if the time had stopped as well. Then I see that one of the last winners of the women’s tournament is Judy Erskine… Andy Murray’s mother! She was a player, then she worked teaching tennis, and there we have the result: the English child prodigy, his son. Returning to the clinics at the West Hants Club, I congratulate those responsible for the tennis school or schools involved with the young players participating in them, I have to say that I have seen a considerable improvement compared to the level last year. All the Sánchez-Casal coaches have been impressed with the high level of the children. This club has an impressive generation of players; if they continue this path I’m sure some good players will come out from there. More than 200 children, 25 adults and 50 coaches participated in the clinics, in a week that has got us completely in the UK tennis, full of enthusiasm and desire to do it well.

However, the current situation of tennis competition in the UK is quite different. This is one of the countries with more tennis resources due to Wimbledon, and it has 25,000 courts, 5,000 clubs, more than 500,000 licenses and a national tennis center, the jewel in the crown, which cost more than 50 million euros. We, in Spain, do not have a national tennis center, we have about 5,000 courts, 1,000 clubs and 100,000 licenses, and we do not have a tournament like Wimbledon in which all the benefits are for tennis development. UK beats us in resources, but instead we win in results, and that is because in the clubs of Spain, there are around a hundred who are focused in tennis competition, from the base to juniors and the transition stage. Through this work, these clubs are the main architects of our success; they have a tennis school at a competition level, they organize tournaments, and they have coaches embedded in the development process of their players who accompany them to compete. That makes the difference, and for that reason we have 14 players in the top 100 ATP, while the English have only one, who indeed has developed with us. What did Andy look for in our academy? Level of competition, level of training, qualified coaches, and a get-away from pressure. The problem in UK is at the base of the pyramid, in the clubs, because for various reasons they do not make competition. I guess the weather, which requires playing in indoor courts for a long time, increases the cost to train or make tournaments, and also the surface is much faster and, therefore, worse for teaching tennis at the base. In addition, private lessons are very well paid, so many good coaches prefer to teach adults instead of getting committed to kids’ development. But more important are the regulations of these clubs, where many of these young kids have no access and they cannot use the facilities, because they are made for the adults to play recreational doubles. That’s the big problem.

However, the perception of the press and the public is quite different. This week, the British tabloids talked about the sweetest moment of English tennis since the days of Fred Perry because of the victory of Andy in Queens as a second time, and they see him as the favorite for the final in two weeks. Andy will win Wimbledon one day, but he is completely alone, given that the following English in the ATP ranking is in the 300 position. Thus, the English tennis bosses should ask themselves: Why? What should be done for all these generations of young people, like the ones we have trained these days, do not get left on the road?

I know the LTA had made great efforts signing a French team headed by Patrice Hagelauer, who are excellent at teaching tennis technique. Later, the LTA had tried projects with the Americans and Swedes, and Anacone and Lundgren coordinated several tennis development departments in UK. Also, a few years ago the LTA signed several people responsible for the explosion of Belgian tennis, who are still managing tennis development in the UK. They missed the opportunity of the good years with two top ten players, Henman and Rusedski, to promote the base, and always sought the solution through experts from abroad. Last year, a desperate LTA looked for help from UK Sport to be part of the Mission 2012, which is responsible for the preparation of young talents for competition at the Olympic and Paralympic Games in 2012, after the success of UK Sports in the last Olympics.  

I think the solution is not to find the best experts, whether from outside or from home, since the problem is at the roots of English tennis. Tennis clubs have to change its mentality and allow kids to play, developing their tennis, organizing tournaments in order for the young players to be able to compete regularly, and attracting the people from the tennis industry to stay in tennis industry to provide better coaching and to be tennis promoters. Also, UK needs to define its own training system, suited to their personality and their type of players. Countries producing strong players are those with a strong club development system and competition, such as Spain (currently with 14 players top 100), France (9), Argentina (6), and Germany (7). In all these countries, the structure of the clubs is very powerful, and they bring up this great group of young competitors prepared to make the transition to professionalism. This is the big difference, there are no secrets.

The countries that choose to have a national center and compete with the clubs instead of helping and enhancing them, end up failing. The authoritarianism of monopoly is the worst thing for the sport and its development.

But let’s focus on Wimbledon, which starts today. The Cathedral will shine for the next two weeks and we expect another great battle. This year the options are multiplying. The Roland Garros finalists, in my opinion, are the big favorites. If both reach the final, I see more options for Federer, because his new game system, much more aggressive and reaching the volleys closer to the net, will ease his way to the title. However, in a final against Nadal, if the Spaniard manages to keep the match even, he will have more options. Also, we cannot forget the best player in 2011, Djoko, but we will see if he can maintain the level he has had on the other surfaces. In the previous years he did not seem so superior on grass to me. We have talked about Murray before, the fourth player with many options to get the title; he has to break the barrier of winning a Grand Slam. Will he be able to do it at home? It would be fabulous that finally, after so many Henman semifinals and after the semis of Murray the last two years, Murray could win his first Slam at home, although it will be tough. Two other players that I would like to see winning the title are, on one side, Roddick, because I still get a lump in my throat when I think of that final against Federer in 2009; the truth is that Roddick deserved it, and thus to win Wimbledon would be a perfect storyline in his career. On the other side, Feli Lopez, who has reached the quarterfinals several times. It is the year to break that limit, to see if Feli gets convinced and can do something big. The sport keeps writing nice stories, and if any of these last two players wins, it would be one of such stories.

For the moment, it does not stop raining in London, and the weather forecast for the first week of the tournament is very bad. This may vary the game conditions; the wetter it gets, the more difficult it is to perform your game unlike on other surfaces. There may be surprises in the early days, we must be alert to aggressive players. We also need to keep an eye on several young players, like the Canadian Raonic, who trains with Blanco in Spain, and Dimitrov, who was formed in Sanchez-Casal and who now trains with Mc Namara. Also the Americans Harrison and Isner who, coincidently, has been paired up with Mahut a year later again.

To finish, I would like to remind everyone that next week my Foundation makes its first fundraiser, the “Row 0” of the Emilio Sanchez Vicario Foundation, at the Festival celebrated in Ciudad de la Raqueta (Madrid), and the proceeds will be used to fund the projects of the Foundation. Therefore, those who are interested in helping others through sports can contribute their bit to this cause. For more information:

My regards to everyone, and I hope you enjoy Wimbledon and many events of my Foundation in Madrid this week.


El Tenis en UK, Murray y Wimbledon

Esta semana, junto a Sergio Casal y otros coaches compañeros de la Academia Sánchez-Casal, he participado en diversos clínics en UK, concretamente en Bournemouth, en el sur de Inglaterra. Los clínics se han realizado en el West Hants Club, uno de los clubs con más tradición y solera de Inglaterra. El primer día me entretuve mirando el tablón de ganadores del gran torneo que se realizaba aquí hasta los años 80, entre los que figuraban Santana, Gisbert, Giménez, Orantes… ¡que recuerdos! Desde entonces ya no se celebra más, se paró la competición, me parecía como si se hubiese parado el tiempo también. Enseguida veo que una de las últimas ganadoras del torneo femenino es Judy Erskine… ¡la madre de Andy Murray! Ella fue jugadora, luego se dedicó a la enseñanza del tenis, y ahí tenemos el resultado: el niño prodigio inglés, su hijo. Volviendo a los clínics en el West Hants Club, debo felicitar a los responsables de la escuela o escuelas de tenis involucradas con los jóvenes que participaron, la verdad es que he podido observar una mejoría de nivel considerable comparado con el año pasado. Todos los coaches nos hemos quedado impresionados con el altísimo nivel de los niños. Este club tiene una generación de jugadores espectacular, si continúan con la progresión correspondiente estoy seguro de que algún buen jugador saldrá de por aquí. Participaron más de 200 niños, así como 25 adultos y unos 50 entrenadores en una semana que nos ha metido de lleno en el tenis inglés, con mucha ilusión y ganas de hacerlo bien.

No obstante, la realidad actual de  la competición en UK es bien distinta. Se trata de uno de los países con más recursos para el tenis gracias a Wimbledon, ya que dispone de 25.000 pistas, 5.000 clubs, más de 500.000 licencias, y un centro de tenis nacional, la joya de la corona, que costó más de 50 millones de euros. Nosotros, en España, no tenemos un centro nacional, disponemos de unas 5.000 pistas, 1.000 clubs y 100.000 licencias, y no tenemos un torneo como Wimbledon que todo lo que reporta es para el desarrollo del tenis. UK nos da una paliza en cuanto a recursos, pero en cambio nosotros les ganamos en que, de los clubs que hay en España, hay unos cien que se vuelcan completamente en la competición tanto de la base, del tenis juvenil y de la fase de transición. Con esta labor, estos clubs son los artífices directos de nuestro éxito; disponen de escuela de competición, donde hay numerosos ex jugadores, organizan torneos, y los coaches se implican en el desarrollo de sus jugadores y les acompañan a competir. Es aquí donde está la diferencia, y por eso tenemos 14 jugadores en el top 100 de la ATP, mientras que los ingleses sólo tienen uno, y que además se ha formado con nosotros. ¿Qué buscó Andy en nuestra Academia? Nivel de competición, nivel de entrenos, entrenadores cualificados, y alejarse de la presión. El problema lo tienen en la base de la pirámide, en los clubs, que por diversos motivos no hacen competición. Supongo que el clima, que obliga a jugar mucho tiempo en pistas cubiertas, encarece el poder entrenar o el hacer torneos, y además la superficie es mucho más rápida y, por tanto, peor para enseñar la base del tenis. Además, las clases privadas son muy bien remuneradas, por lo que muchos buenos coaches prefieren enseñar a adultos que entregarse al desarrollo de los niños. Pero lo fundamental son las reglas de estos clubs, pues en muchos de estos clubs los niños no tienen acceso, no pueden usar las instalaciones e incluso no pueden ni estar en el club, ya que son clubs para que los adultos puedan jugar dobles recreacionales. Ahí está el gran problema.

Sin embargo, la percepción de la prensa y del gran público es bien distinta. Esta semana los tabloides ingleses hablaban del momento más dulce del tenis inglés desde la época de Fred Perry tras la victoria de Andy en Queens por segunda vez, y lo ven como favorito para la final dentro de dos semanas. Andy algún día ganará Wimbledon, pero está completamente solo, pues el siguiente inglés en el ranking está el número 300.  Así, los mandamases del tenis inglés deberían preguntarse ¿por qué? ¿Qué deben hacer para que todas estas generaciones de jóvenes, como las que hemos entrenado estos días, no se queden en el camino?

Me consta que han hecho grandes esfuerzos, ficharon a un equipo de franceses con Patrice Hagelauer a la cabeza, que son los que mejor enseñan la técnica. Después intentaron proyectos con los americanos y suecos, y Anacone y Lundgren coordinaron varios departamentos de desarrollo en UK. También, hace unos pocos años ficharon a los responsables de la explosión del tenis belga, que son los que todavía controlan todo. Desaprovecharon los años de bonanza con dos top tens como Henman y Rusedski para fomentar la base, y siempre buscaron la solución con expertos del extranjero. El año pasado, una LTA desesperada pidió ayuda a UK Sport, para poder ser parte de la Mission 2012, que se encarga de la preparación de jóvenes talentos para la competición en los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de 2012, tras el éxito del trabajo de UK Sports en las anteriores Olimpiadas.

Yo pienso que la solución no pasa por buscar a los mejores expertos, ya sean de fuera o de casa, pues el problema está en la raíz del tenis inglés. Son los clubs de tenis los que tienen que cambiar la mentalidad, para que permitan jugar a los adolescentes, desarrollen su tenis, hagan más competición para que los jóvenes puedan competir con más regularidad, y que la gente del tenis se quede en la industria del tenis para proporcionar mejor coaching y tiren del carro. También, falta que definan un sistema de enseñanza propio, que se adapte a su personalidad y a su tipología de jugadores. Los países fuertes en producción de jugadores son los que tienen un sistema de clubs de competición potente, como España (hoy con 14 jugadores top 100), Francia (9), Argentina (6) y Alemania (7), que se está subiendo al carro. En todos ellos la estructura  de clubs es potentísima, y aportan ese gran grupo de competidores preparados para luego hacer la transición al profesionalismo. Esta es la gran diferencia, no hay secretos.

Los países que optan por tener un centro nacional, con el que hacen competencia a todos los clubs en lugar de potenciarlos, terminan fracasando. El autoritarismo del monopolio es lo peor para este deporte y su desarrollo.

Pero vamos a centrarnos en Wimbledon, que empieza pasado mañana. La Catedral brillará las próximas dos semanas y ya esperamos otra gran batalla. Este año las opciones se multiplican. Los finalistas de Roland Garros, en mi opinión, son los máximos favoritos. Si ambos llegan a la final, le doy alguna opción más a Federer que, con su nuevo sistema de juego mucho más agresivo y llegando a volear mucho más cerca de la red, le va  a facilitar su camino. No obstante, ante una final contra Nadal, si el español logra mantener el partido igualado, éste tiene más opciones. Además, no nos podemos olvidar del mejor jugador del 2011, Djoko, aunque veremos si es capaz de mantener el nivel de la otras superficies. Los otros años, a mí no me ha parecido tan superior en hierba. Hemos hablado antes de Murray, el cuarto jugador con muchas opciones de conseguir el título; debe romper la barrera de ganar un Grand Slam, ¿lo podrá hacer en casa? Sería espectacular que finalmente, después de tantas semis de Henman y las semis de Murray en los dos años anteriores, éste tuviese premio y pudiese ganar su primer Slam, aunque lo tiene duro.  Otros dos que me gustaría que pudiesen llevarse el título son, por una parte, Roddick; todavía se me hace un nudo en la garganta cuando pienso en esa final contra Federer en el 2009, la verdad es que se lo merecía, y por ello ganar en Wimbledon sería un broche ideal en su carrera. Por otra parte, Feli López, quien después de Nadal ha llegado a cuartos en repetidas ocasiones. Es el año de romper ese límite, a ver si Feli se convence y puede hacer algo grande. El deporte no para de escribir historias bonitas, y si alguno de estos dos triunfase sería una de ellas.

Por el momento no deja de llover en Londres y la previsión del tiempo para la primera semana del torneo es muy mala. Esto puede variar las condiciones de juego; más húmedo, más difícil hacer el juego de otras pistas. Pueden haber sorpresas los primeros días, habrá que estar atentos a los jugadores agresivos. También habrá que seguir de cerca a varios jóvenes, como el canadiense Raonic, que entrena con Blanco en España, y a Dimitrov que, aunque se formó en Sanchez-Casal, ahora está con Mc Namara. También los americanos Harrison e Isner a quien, casualidades del destino, le ha  vuelto a emparejar con Mahut.

Para terminar, querría recordaros a todos que esta semana mi Fundación hace su primer evento benéfico, la “Fila 0” de la Fundación Emilio Sánchez Vicario dentro del Festival de Ciudad de la Raqueta, y los fondos recaudados servirán para financiar los proyectos de la Fundación. Por ello, los que estáis interesados en ayudar a los demás a través del deporte podréis aportar vuestro granito de arena a esta causa. Para más información:

Un abrazo a todos, a disfrutar esta semana llena de Wimbledon y de numerosos eventos de mi Fundación en Madrid. Hasta pronto,







9 responses

21 06 2011
miguel angel zubiarrain

Espero encontrar un ratito mañana por la mañana para poder leer a Emilio. Siempre aporta sabiduría y tiene espíritu crítico. No esconde nada y dice las cosas como son, me encanta saber sus sabias opiniones.

21 06 2011
Koki Marti

Muy buena descripciòn det tenis británico,y mejor todavía,de la realidad Española.
Apoyar a tope esa fila 0, de apoyo a 3 proyectos hechos desde el corazón y el buen criterio.

Ayudar desde el Tenis es lo más bonito que podemos hacer!!

22 06 2011

Gracias por corroborar mi opinion.
Todos con Fila 0 de Fundacion Emilio SanchezVicario y Ciudad Raqueta

22 06 2011
miguel angel zubiarrain

Estoy liado en Wimbledon. Hoy va a llover y el día será largo. Mi comentario sobre el éxito del tenis español es muy claro como dice Emilio. Los clubes son los artífices del éxito de nuestros tenistas. ellos hacen muchas cosas en los suyos y yo hace algunos años cuando dirigía el Club de Tenis La Moraleja organizaba allí todos los torneos de Madrid.

22 06 2011

Grande Zubi, gracias por comentar siempre mis post y que pensemos igual en muchos temas me alaga

15 12 2012
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