Women’s Tennis & Sports in Need of Idols (English & Spanish)

26 07 2011

What is happening in the women’s tennis tour? Why doesn’t it have leaders? Why is there no continuity?
Contrary to what happens in the men’s tour, where everyone can feel the excitement and the debate about who will win the next Grand Slam, we do not see the same passion in the current women’s circuit, which looks like it lacks leadership and continuity. In the male tour we can see three generations well defined: Federer, Nadal and Djoko. But what do we see in the women’s tour? The generation of the Williams who, after not playing for a year, are still favorites when they compete; the generation of Clijsters, who retired from the circuit and has come back successfully, although she is lacking the continuity; also Kuznetsova, Ivanovic and Zvonareva, who are not really seizing the opportunity and solidifying themselves with great results, and the youngest ones as Wozniacki and Azarenka who, despite having achieved very good results, they still do not solidify the results in the Slams. Who should we follow? Who are we passionate about?


It seems as if there are not great rivalries, as if there were no great references to copy from. In sports it is necessary to have role models, players who other people admire, idols who others imitate, who make you learn by copying them and, eventually, one day surpass them. The famous phrase of the student surpassing the professor is almost impossible to meet in women’s tennis, as it seems as if it lacks big names. It is clear that fortune plays a key role: if you happen to live in a generation of quality players, you will learn much more. At Sánchez-Casal, we always say: “If you play with good players you will beat good players, but if you play with bad players you will lose to bad players”. For this reason, we hope that the dynamics in the women’s tour breaks and the young talented players start winning and solidifying their power, because it is not normal that players return to the circuit after a year off and they win again, like Clijsters, who after giving birth comes back to the tour and wins the first tournament she plays, the US Open!

What is happening in the men’s tour is that three high level generations have come together. This is what should happen in the women’s tour, as happened in the past with the generations of Graf, Seles and my sister Arantxa, later with Davenport and Hingis, and later with the young Russian players like Kournikova together with the Williams sisters. This lack of solid idols has made the audience lose interest in the women’s circuit. The WTA does not really know what way to go. It is necessary to feel the excellence in women’s tennis again. We need to get together three high level generations to attract again the attention of the mass media and, with that, the interest and passion of the audience in general.

If we look at any sport or team, when they are at its peak, its most successful time is when they get together these different high-level generations, which creates interest and makes the audience gain enthusiasm and get involved. We can see it in motorcycling, where Valentino is fighting against the youth and power of Lorenzo, while competing against the experience of Pedrosa and Stoner. Therein lays the magic. The same happens in Formula 1, where we can see Schumacher, Alonso and Webber, fighting with younger men like Hamilton and Vettel. It also happens in the major team sports, like Barça, where the oldest ones as Pujol and Xavi mix with Iniesta, Messi and Alves, and with the youngest ones as Pedro and Busquets.


Let’s see if one of the figures of women’s tennis solidifies and it becomes a reference to young players coming up, and this helps to shine new players of future generations, and I hope these ones achieve the necessary continuity to also become referents. In one of my Forums celebrated in Ciudad de la Raqueta, in which one of the guests was Rafa Nadal, one person in the audience asked Rafa what was the best advice that was given to him, and Rafa said: “The best advice that has been given to me is to copy what I like, to imitate the people who I admire, because the easiest thing to do is copying”. However, in order to imitate someone, you must feel admiration for that person. Hopefully women’s tennis soon gets some of these idols that inspire new generations and who are a role model for them. Let’s see if among LiNa and Sharapova, and the youngest ones as Wozniacki and Pitkova, they create again the passion for women’s tennis.



Los referentes en el circuito femenino y el deporte

Al contrario de lo que pasa en el circuito masculino, donde la emoción y la incógnita están a la orden del día, en el circuito femenino actual falta pasión, liderazgo, continuidad. En el masculino vemos tres generaciones bien definidas: la de Federer, la de Nadal y la de Djoko. Pero, ¿qué vemos en el femenino? La generación de las Williams que, sin jugar durante un año, todavía son favoritas cuando compiten, la de Clijsters, que se retiró del circuito y ha vuelto con éxito aunque le falta continuidad, Kuznetsova, Ivanovic y Zvonareva que tampoco terminan de aprovechar la oportunidad y solidificarse con grandes resultados, y la de las más jóvenes como Wozniacki y Azarenka que, a pesar de haber logrado grandes resultados, todavía no terminan de cuajar en los Slams. ¿A quién seguimos? ¿De quién nos apasionamos?

Parece como si no hubiera grandes rivalidades, como si no hubiera grandes referentes a quién copiar. Es necesario tener a alguien a quien admires, un modelo a seguir, ídolos a quien imitar, de quien puedas aprender e incluso llegar a superar. La famosa frase del alumno que supera al maestro es casi imposible que se cumpla en el tenis femenino, ya que parece como si se careciera de grandes figuras. Está claro que la fortuna también juega un papel clave: si te toca vivir con una generación de calidad, aprenderás mucho más; nosotros, en Sánchez-Casal tenemos la máxima “si juegas con buenos ganarás a buenos, si juegas con malos perderás con malos”. Por eso mismo, creemos que se debe romper esa dinámica y deben empezar a ganar las jóvenes y a solidificar progresivamente su poder, pues no es normal que jugadoras vuelvan después de un año fuera del circuito y ganen de nuevo, como Clijsters que, después de dar a luz, el primer torneo que gana es el US Open.

Lo que está pasando en los hombres es que se han juntado tres generaciones deportivas de alto nivel. Esto es lo que debería pasar en las mujeres, tal y como pasó en su día con la generación de Graf, Seles y mi hermana Arantxa, y luego la de Davenport y Hingis, y a continuación la de las jóvenes rusas como Kournikova junto con las Williams. Esto se ha ido perdiendo poco a poco y el público lo nota; la WTA no sabe el camino a seguir. Es necesario que se vuelva a sentir la excelencia deportiva y se vuelvan a juntar tres generaciones de alto nivel para volver a llamar la atención de la mass media y, con ello, del público en general.

Si analizamos cualquier deporte o equipo, cuando están en su momento más alto, de más éxito, es cuando se juntan estas generaciones, lo cual crea interés y hace que el público se vuelque. Tenemos el caso del motociclismo, donde Valentino está intentando luchar contra la juventud e ímpetu de Lorenzo, a la vez que se junta la experiencia de los Pedrosa y Stoner. Ahí está la magia. Igual pasa en la Fórmula 1,  Schumacher, Alonso, Weber, luchando con los más jóvenes como Hamilton y Vettel. Miremos también dentro de los grandes deportes de equipo, sucede lo mismo: tenemos un Barça donde los adultos Pujol y Xavi se juntan con Iniesta, Messi y Alves, y con los más jóvenes como Pedro, Busquets…

Veamos si se solidifica alguna de las figuras del tenis femenino para que sirva de referente a las jóvenes que suben, y esto ayude a brillar a nuevas jugadoras de futuras generaciones, y que éstas logren la continuidad necesaria para volverse también referentes. En uno de mis Foros celebrados en Ciudad de la Raqueta, donde uno de los invitados fue Rafa Nadal, una persona del público le preguntó a Rafa cuál era el mejor consejo que le habían dado, a lo que Rafa contestó: “el mejor consejo que me han dado es que copie lo que me gusta, que imite a la gente a quien admiro, porque lo más fácil es copiar”. Sin embargo, para querer imitar a alguien debes sentir admiración por él. Esperemos que el tenis femenino goce pronto de alguna de estas figuras que inspiren a las nuevas generaciones y que les sirvan de espejo.  A ver si entre LiNa y Sharapova, y las más jóvenes como Pitkova y Wozniacki, se crea esa ilusión.




14 responses

26 07 2011

You mentioned ‘This lack of solid idols has made the audience lose interest in the women’s circuit.’ I totally agree, but it is not only this. The amount of screaming and screeching made when hitting the ball by many woman players is unbearable and annoying. What makes it even worse that some players to be choosing when to make noise and that I feel is wrong. I refuse to watch women’s matches unless I’m at home and can turn off the volume. I hope the poor state of women’s tennis does improve soon. Great article Emilio.

29 07 2011

The screamming is something that dont match with feminity and produces lots of controversy. Some of the great champions were not making any noise. Sometimes trainers and coaches make the girls use the grounting to liberate nervs and focus more. I’m sure they dont do it in purpose. But what is clear is that if players will be more consistent with results will create more atention with fans.

26 07 2011
Rafael Soto

Estoy contigo en todo lo que dices, además en España se le une otro factor, que es la falta de jugadoras españolas de alto nivel, y aquí en principio son solemos subir con facilidad a los carros ganadores

29 07 2011

En España se puede aplicar perfectamente el mismo baremos, si la generacion actual aguanta y se le junta la siguiente, para luego cuando vengan las jovencitas que prometen, podriamos conseguir llenar los huecos y conseguir el mismo resultado que en hombres.

26 07 2011

Gran analisis Emilio,pero si nos metemos en profundidad en el circuito femenino,veriamos que el problema es un poco mas profundo,pongo algunos ejemplos ,Jankovic accede al numero uno,con Ricardo Sanchez de entrenador,al poco lo dejan,Kutznesova tiene el mejor ranking de su historia entrenando en tu academia,lo deja,Sharapova es aconsejada por su padre,el cual no es entrenador,las Williams solo hay que ver un entrenamiento de los suyos,Ivanovic ha cambiado de entrenador varias veces,si analizas cuantas de las cien primeras van con un buen entrenador,no mas de veinte,las demas,entre novios-as,padres,madres,amigos,amigas,ese es el verdadero problema,las chicas son muy constantes y trabajadoras en los inicios y dejan de serlo al conseguir buenos resutados,si nos fijamos en el deporte de elite,todos los grandes deportistas han tenido estabilidad en sus equipos de entrenadores,los grandes equipos de futbol lo mismo,creo que aqui radica un poco el problema.

29 07 2011

El esfuerzo de estar arriba es grande, tienes razon en lo de que les cuesta mas mantenerse. Tambien tienes razon en que el nivel de entrenadores en ocasiones no es el adecuado, pero cada una decide sus referentes y en este caso el tener como entrenador a familiares, novios… es una decision del profesional y está perdiendo oprtunidades de llegar a aprovechar su potencial y desarrollarse para ser la mejor. Ganar algunos partidos engaña. Pero el deporte es muy justo y si no tienes como bien dices un equipo que te ayuda a mejorar terminas empeorando.

26 07 2011

yes the screaming is absolutely awful. can’t think of one sport anywhere close. the men on the world strongmen circuit, boxers, mma, make much less noise than them.

27 07 2011

Yo creo que los referentes también existen desde mucho más abajo, dentro de los propios clubs sean del deporte que sean. Desde mi experiencia como entrenadora de una disciplina individual siempre intenté mantener y hacer entender a todos que era importante tener juniors o juveniles porque eso te hacia tener mejores alevines o infantiles. También los propios referentes los tienes en la misma categoría. En deportes individuales es importante estar dentro de un grupo porque los diferentes progresos y logros de los otros, bien comentados por el entrenador, son referentes para todos y ayudan en la superación y progreso individual.

29 07 2011

Los referentes son fundamentales a cualquier nivel, si tienes un alumno bueno a nivel de club, local, regional suele darse el caso que a su alrededor crecen otros para ponerse a su nivel. Hiciste la politica correcta y seguro que tuviste mejores resultados con tu club.
Yo en mi etapa de desarrollo, a los 12 no competía, a los catorce no era de los 15 mejores, a los 15 me echaron de la federación por malo, a los 16 crecí, pude empezar a competir con los de mi edad de tu a tu y juntarme a nivel competitivo con ellos e incluso con la generacion superior, estar con ellos me catapultó y pegué una subida espectacular, también me ayudo que en ese momento empecé a entrenar con Pato alvarez que era el que llevaba tanto los de mi edad Jaite, De Miguel, Bardou como la generación superior que tenían tres años más, los Aguilera, Casal, Tous, Avendaño. Una vez mas se cumplió la teoría, aprendí de los de arriba y como bien explicas de los de mi edad. Una confesion; el gesto del saque lo copié a Jordi Bardou (el mejor jugador del 65, mi año) porque cuando jugaba con él no lograba verle el gesto, me sirvió mas que si tomaba como modelo a algun pro, el saque fue el mejor golpe en mi carrera.
Los referentes son claves en todo en la vida, rodearte de gente que te nutra y te haga crecer es lo que hace la diferencia en el partido de la vida.

29 07 2011

Emilio, tuviste entonces la suerte, la paciencia o el buen asesoramiento de no dejar el tenis a los 14 o 15 años cuando los resultados no llegaban! Yo creo que es una edad crítica donde si éstos no se dan, muchos deportistas lo dejan. Es una gran barrera.
Gracias por compartir (y confesar 🙂 la anécdota del saque. También supiste entonces copiar a tiempo y aplicar el consejo que nos dió Rafa.

3 12 2012
Jordi Bardou

Hola Emilio, tienes toda la razón, la verdad es que con nuestra generación y la generación superior fue determinante para mejorar y saltar a un circuito profesional muy competitivo… Un abrazo muy Grande…

22 11 2011

Quien es Pitkova? 🙂

8 11 2012
Juan y Marisol.

Seguro que una futura campeona española esta por llegar.
Que consejo le darias tu, a una joven chica de Malaga para llegar a ser una numero 1.
¿Tiene que ir a Barcelona para serlo, y a apartir de que edad tiene que hacerlo?
Gracias, Emilio.Un saludo.

12 03 2015
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