The merging of the two Andys, his success (English & Spanish 11-9-2012)

11 09 2012

Olympic and U.S. Open Champion, Andy Murray beating Federer and Djokovic, could I ask for more? No, I’m very proud. Our former student achieves his dream. I recently wrote in my blog of Rafa Nadal, the Ying and Yang. Today, I want to show the key influences in the development of Andy and the tremendous struggle between his “Outer Self” and his “Inner Self.”

I would like to show you the Andy that arrived to Sanchez-Casal in 2003 and his evolution towards tremendous success. One day he arrived with his mother. She was absolutely sure of herself, while he seemed full of doubts. I remember that boy who barely looked at you, he was scared to come to a strange country, to start a new adventure, but on the tennis courts, which is where he will spend many hours, inside the court, borders disappeared, and hence his rapid adaptation to a new place. He did not even looked like a tennis player at all, and when you got on the court with him is when you realized his amazing talent.

His mother Judy, a former tennis player who at the time was working with young players in her country, and still working for UK Tennis Federation had no doubt in her mind that Andy needed to be in a different environment, away from the pressure of the English press. She wanted Andy to be in a place where he was just one more person in a group, which was not different, and to mix with the other players with different levels. In addition, she wanted her son to move on the tennis court as the Spanish do, for him to become a gladiator on the court, and she knew that Spain was the best place for it. Judy opted for the Academy, convinced that here we would fulfill all of her son’s needs.

The first time I played with him, he appeared on the court, a skinny kid, tall, lanky, with legs together, looking down. I tried to make some comments to impress him, but his response made me think that there was something and that he had character. Then we started to rally, did nothing special, normal strokes – too bad, I thought. But as I like to measure the players in the game, I tried again to wake him by challenging him. I asked him if he dared to play a set, and he said: “I thought you would not dare!” This kid thinks he can beat me? I thought, and I got ready to battle.

We started playing and I thought I would surely win. I threw him some high balls and he answered. I attacked him and he attacked and defended better yet. I brought him forward and he volleyed easily. It cost him to run for the balls but he was explosive and I knew he could learn. His serve was not very strong but the execution was almost perfect. Once he becomes stronger his serve will be stronger too. The truth is that, I was impressed and he had something special. He had the heart of a winner and once he could learn to channel his energies he could become an amazing player. I’d rather not comment what the final score was…

That day, I was heading home with a smile in my face; if we could give that kid the basic values of the Spanish tennis player, it would be spectacular. Furthermore, in the few days, he had already shown us his companionship, his humility, and if we would find a way to work consistently we knew he could improve greatly. This is was the hardest part, to get him used to the routines. Sometimes we had to go to the rooms to look for Andy to come and train. Sometimes we had to chase him and almost force him to train, and since we are not born knowing everything, he had to get used to the hardness of training. But, when going to tournaments, is when he brought out the best of himself, and this innate part is the most difficult to teach to any student. To him it was natural.

Eventually I realized Andy had two selves and they were very distant from each other. The wrestler irascible, angry that responded in that way and could go from doing the worst to exceptional from one point to another, it was his way of teaching himself and show off to others. He showed he had a very strong internal battle within. On the other hand when you were with him, or even when you see how he behaved around his friends, or talk, the way he saw himself, humble, hardworking, devoted to his family, you realize how far both Andys were from each other. In this area Andy needed a lot of work. Whoever was able to bring both selves together will manage to make the best out of Andy. Many trainers tried and every time he would get closer.

In the end Lendl, the ice man, the one who does not grimace or gesture on the bench. Lendl has been outside the world of tennis for 20 years. Now, He has been able to bring the two Andys together, the real patient, controlling, wrestler, and positive. I do not want to detract from his team, his mother, his friend Dani from the Academy, his physical preparation team who have all collaborated. But Lendl was the one who was able to convince him that he could overcome losing finals and win them. For me, my ex-rival has been the key to Andy overcoming key obstacles.

“Congratulations Andy! The greatest merit success in tennis is to be able to win during such great times, coinciding with the best players ever, that caused you to improve yourself. Your tennis potential was there, but your good side, the faithful, that you take care of your friends, you hold out your hand and invite your ex tournaments classmates, that Andy would appear to be stronger than the other, you did it and that’s the prize, and really hope you get many more.”

In whatever we do we are not born knowing and despite losing many times, Andy had the capacity to persist in his goals and get to break those barriers that had prevented him repeatedly to reach his goal.

I can only thank him for the way he is, because he, since he began his solo flight always remembered the Academy and all of us, but we can only be grateful as he is of his stay here. In Sanchez-Casal we cannot ask for more, a benchmark, a mirror, a role model, a champion as he is and to remember your stay in Barcelona as one of the best times of your life fills me with pride and joy. We all shared your youth and development and we know he has fulfilled part of his dreams.

La fusion de los dos Andy’s, su éxito.

Andy Murray campeón JJOO y del Us Open, ganando a Federer y Djokovic, se puede pedir más? No, estoy muy orgulloso. Nuestro ex-alumno consigue su sueño. Hace poco escribí en mi blog y en estas páginas de Rafa Nadal, del Ying y el Yang, hoy quiero incidir en la clave en el desarrollo de Andy y la tremenda lucha entre su manera de mostrarse, ”su yo, público” y manera de ser, “su yo, interior”.

Me gustaría enseñaros al Andy que llegó a Sánchez-Casal en el 2003 y su tremenda evolución hacia el éxito. Llegó un día con su madre, ella estaba segurísima de sí misma, al revés que lo que parecía él, que era todo dudas. Recuerdo aquel niño que casi ni te miraba, que estaba como asustado de llegar a un país extraño, de iniciar una nueva aventura; pero en las pistas de tenis, que es donde pasaría muchas horas, son iguales en todas partes, dentro de la pista las fronteras desaparecían, y de ahí su rápida adaptación al nuevo lugar. Lo veías y tenía pinta de cualquier cosa menos de tenista, y es cuando te metías en la pista con él cuando te dabas cuenta de su talento.

Su madre Judy, ex tenista que en ese momento trabajaba con los jugadores jovencitos de su país, aún y trabajando para la Federación de Tenis de UK tenía clarísimo que debía sacar a Andy del ambiente que respiraba en Inglaterra, alejarlo de la presión de la prensa inglesa, quería que Andy fuese uno más del grupo, que no fuese diferente, que se mezclara con los otros jugadores de nivel. Además, debía conseguir que su hijo se moviese en la pista como los españoles, que se convirtiera en un gladiador en la pista, y sabía que España era el mejor sitio para ello. Judy apostó por la Academia convencida de que aquí le daríamos todo lo que su hijo necesitaba.
La primera vez que jugué con él, me apareció en la pista un niño flaquísimo, alto, desgarbado, con las piernas juntas, que miraba al suelo. Yo intenté hacerle algún comentario para impresionarle pero su respuesta me dejó pensativo; aquí hay algo, pensé, tiene carácter. Entonces nos pusimos a pelotear, no hacía nada especial, golpes normales, qué pena, pensé. Pero como a mí me gusta medir a los jugadores en el partido, volví a intentar despertarle, retándole. Le pregunté si se atrevía a jugar un set, y él me respondió: “¡pensaba que tú no te atreverías!”. Este renacuajo se lo cree, pensé, y me puse las pilas.

Empezamos a jugar. Le gano seguro, pensaba yo. Le cambiaba alturas y él respondía, le atacaba y se defendía mejor todavía, le traía hacia adelante y él voleaba con facilidad, le costaba correr a las dejadas pero era explosivo y aprendería, no sacaba muy fuerte pero la ejecución era casi perfecta, cuando se pusiese fuerte sacaría muy bien. La verdad es que me quedé impresionado, tenía algo especial, además era ganador y cuando canalizase las energías sería durísimo. Mejor no digo como quedamos…

Aquel día, me iba hacia casa con una media sonrisa; si lográbamos darle a ese chico los valores básicos del tenista español sería espectacular. Además, en los pocos días que llevaba con nosotros ya había mostrado su compañerismo, su humildad, y si conseguíamos que trabajase de forma continua mejoraría muchísimo. Esto es lo que más nos costó, que se acostumbrase a las rutinas, en ocasiones debíamos subir a las habitaciones a buscarlo para que entrenase, otras veces perseguirlo y casi obligarle, y como no nacemos aprendidos, él debía acostumbrarse a la dureza. Pero cuando iba a los torneos es cuando sacaba lo mejor de sí mismo, esa parte tan difícil de enseñar la tenía innata.

Con el tiempo me di cuenta que tenía dos yos y que eran muy distantes; el luchador irascible, rabioso, enfadado que respondía de aquella manera y podía pasar de estar haciendo lo excepcional a lo peor de un punto a otro, que era su manera de enseñarse y de mostrarse a los demás, mostraba una batalla interna muy fuerte. Por el otro lado cuando estabas con él, o incluso cuando ves como se ocupa de sus amigos, o como habla, su manera de verse a sí mismo, humilde, trabajador, entregado a los suyos, te das cuenta de lo lejos que estaban ambos Andys. Ahí se debía trabajar, quien consiguiese acercar a esos dos yos conseguiría sacar lo mejor de él. Lo intentó con muchos entrenadores, cada vez se acercaba más.

Y al final Lendl, el hombre de hielo, el que no hace ni una mueca o gesto en el banquillo, el que llevaba 20 años fuera del tenis lo ha conseguido, le ha tranquilizado, y los dos han pasado a un único, el Andy real, el paciente, el que controla, el luchador, y el positivo. No quiero quitar merito a todo su equipo, su madre, Dani su amigo de la ASC, su prepa físico todos han colaborado, pero Lendl ha sido el que ha podido convencerle de que podía y pasar de perder finales a ganarlas ha dependido de detalles y para mí ha sido clave mi ex-rival.

“Felicidades Andy , el mayor mérito es triunfar en el tenis en una época tan maravillosa como la actual, coincidiendo con los mejores jugadores de la historia, que te han obligado a superarte. Tu gran potencial tenístico estaba ahí, pero tu lado bueno, el fiel, el que te ocupas de tus amigos, el que tiendes la mano e invitas a los torneos a tus ex compañeros de colegio, ese Andy debía aparecer ser más fuerte que el otro, lo has conseguido y ahí está el premio, a por muchos más.”

En cualquier cosa que hacemos no nacemos aprendidos y el ha tenido la capacidad aun perdiendo muchas veces de continuar, de persistir en su objetivo y en llegar a romper esas barreras que en varias ocasiones le habían impedido llegar al objetivo.

Yo sólo puedo agradecerle el ser como es, porque él, desde que inició su vuelo en solitario siempre se acordó de la Academia y de todos nosotros, sólo podemos estar más que agradecidos como él lo está de su estancia aquí. En Sánchez-Casal no podemos pedir más, un referente, un espejo, un modelo a seguir, un campeón como es él y que recuerde su estancia en Barcelona como una de las mejores etapas de su vida me llena de orgullo y satisfacción. Todos los que compartimos su crecimiento le admiramos y sabemos ha cumplido parte de su sueño.


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3 responses

12 09 2012
LB

I have read the blogs about Andy and his coach but never did you talk about Jorde Compos he was my coach and I thought he helped coach Andy too well at Sanchez Casal?

16 09 2012
Anónimo

Efectivamente,jordi y muchos otros ayudaron a Andy,como a Kutznesova,unos cuantos,eso es trabajo en equipo,y estaria mal resaltar a uno mas que a otro,

12 09 2012
jimicardona

Emilio, con sus comentarios, nos emociona y nos ayuda a comprender y a admirar al jugador y al ser humano. Muchas gracias!

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