Sensations on my journey to a Atp tournament (English & Spanish, 1st March 2013)

2 03 2013


When my friend Luis Mediero proposed me to go to Acapulco, I felt a chill run down my spine. It will be my first ATP tournament since I moved to the US. On one hand, I want to go, there will be more than 100 coaches of the best tennis schools around the country. I cannot ask for more, because there is no better promotion for my new Academy than exposing my training system to coaches, and indeed in a neighboring country. Also, I will see most of my former Davis Cup players, which will be in the tournament.

On another side, I am scared of arriving there and feel that I do not belong anymore; the tennis circuit is very cruel, you only belong to it if you are a player (the first 100), a coach (another 100), a boyfriend/girlfriend (another 100) or a companion (a 100 more), and managers (there are around 20), profession that I personally dislike. Although I don’t want to arrive and feel an alien, to be part of the circuit for me is not possible, because I am not in any of those groups. I guess that is why I have been teaching tennis at my Academies. But I promise to go and I say to myself that everything will be positive and productive.

My arrival starts badly, the plane was delayed from 8pm to 4am, but fortunately I get together with Nico Almagro and Juan Carlos Ferrero, at least we share the problem; by the way, I have to say that Ferrero and Samuel are getting Nico to get much calmer, good job.

In the morning I provide the first conference and demonstrations on the court, with only a few hours of sleep in my body. I am lucky that, when jumping to the court, next to me is Julia Cohen, a player from the Academia Sánchez-Casal, who is in Florida trying to change her game, but for now she travels alone due to the lack of resources, and I show her the exercises she already knows so well. It also appears another former student of my academy, Laura Thorpe, how nice. The session ends with a big applause, I guess they liked it. The surprises continue, when I go to have lunch I meet with Johanna Conta, Anastasia Burnett, the female’s coach Andreu Guilera and another former Sánchez-Casal student, now ATP PR and marketing manager, María García Planas. All of them have fulfilled their dreams, some of them playing professional, others trying it, other ones helping the players, and others in the organization of the circuit, and all of them built their foundation at my Academy of Barcelona. I feel good, and it appears a smile on my face. At the Academy we have always had the mission of “creating opportunities in tennis, in education and in life”. It looks like we are accomplishing our main objective. In this complicated world I cannot ask for more.

The next day, I meet with Javi Piles and David Ferrer, two great examples in the tennis world, true role models. I switch with Javi our conference schedule, so they can go to practice after the talk, and when he starts his presentation, all the Spanish coaches arrive. They come to learn, to listen, they want to absorb the maximum information. Javi gives a great lesson about humbleness, talking about values, about little details that make the difference. His dedication and desire has allowed David to evolve the way he did, congratulations to both for that good understanding between each other, which is at its peak.

In the tournament I also have the pleasure of meeting Goyo and Lucas, Luis’ colleagues at the symposium, who make me feel like at home. We laugh a lot commenting tennis stories and remembering the Davis Cup final in Mar del Plata, because Lucas is Argentinean and he is still trying to overcome that loss.

One of the greatest joys in the trip is when my other great friend and partner Koki Marti (father and coach of Javi Marti, the great promise of Spanish tennis) proposes to get together with Luis. We are all three together in front of that impetuous sea, possibly 3 of the engines of Spanish tennis in the last decade and, although friends in the past, there are still some barriers to break.

Koki, with great humility and through the leadership that characterizes him, goes one step further by showing that friendship and admiration is above everything else. Witnessing this makes me very happy, and I’m sure they both got a load off their minds. The few ones pushing in the industry have to get together not to sum forces but to multiply them.

Mexico is a country with a big love for tennis and they put an incredibly energy in it. For that reason they like so much like our Rafa, because of his commitment and energy on the court. I am going to see Rafa’s first match, which months ago has a sign of “sold out”, and people are watching him with tremendous admiration, shouting his name, I can see the energy of the audience floating in the atmosphere, despite of the Rafa’s regular and no erratic game. I was not aware of it from the court as a Davis Cup Captain, but from outside the vibration of the audience makes me shudder, it’s magnetic, like an energy blast; when I write a tweet with this definition, my friend Victoria, journalist, ratifies it. The pity is that all this fanaticism forces Rafa to lock himself in his room and I do not have the opportunity to ask him about his sensations on the court, but in the next tournament I will. Before arriving, I had my doubts about Rafa’s performance, but after watching him playing I can assure he is in the right path, and just seeing that he raises his eyebrow when he misses I know that the competitive Nadal is back, and this means triumphs.

I am now on the plane back to Florida, and I can say that my fears have faded. Our industry is small, and like all the others it has its advantages and disadvantages, but it is still addictive. When you love tennis it is very difficult to stay away from the circuit, it is a lifelong love, and even though there are big rivalries, criticisms and envy, this is a minority; the big percentage is constituted by nice people who look up at the ones around them to grow and be better. I think we are very fortunate, we are lucky to be in the tennis world and we should really appreciate it.

Sensaciones en mi vuelta a un torneo ATP

Cuando mi amigo Luis Mediero me propone ir a Acapulco, un escalofrío recorre mi cuerpo. Será mi primer torneo ATP desde mi traslado a USA. Por un lado tengo ganas de ir, habrá más de 100 profesores de las mejores escuelas de tenis de todo el mundo, no puedo pedir más, pues no existe mejor promoción para mi nueva Academia que a través de los coaches, y encima en un país vecino. Además, veré a mis ex jugadores de la Davis, que estarán casi todos en el torneo.

Por otra parte, me da miedo llegar allí y sentirme que ya no pertenezco, el circuito es muy cruel, sólo perteneces a él si estás como jugador (los 100 primeros), como coach (otros 100), como pareja (otros 100) o acompañante (100 más), y managers (hay unos 20), faceta esta última que no me gusta. Aunque no quiero llegar y sentirme ajeno al circuito, ser parte de él tampoco es posible, pues no estoy en ninguno de esos grupos. Imagino que por ello me he dedicado a la enseñanza del tenis en mis Academias. Pero me comprometo a ir y me mentalizo que todo será positivo y fructífero.

Mi llegada empieza mal, el avión se retrasa de las 8 de la noche a las 4 de la madrugada, menos mal que me encontré con Nico Almagro y Juan Carlos Ferrero, por lo menos compartimos el problema; por cierto, decir que Ferrero y Samuel están consiguiendo calmar a Nico, buen trabajo.

Por la mañana me toca la primera charla y demostraciones en pista, con pocas horas de descanso encima. Mi suerte es que, al entrar en pista, al lado me encuentro a Julia Cohen, jugadora de mi Academia Sánchez-Casal, que se encuentra en Florida  intentando cambiar su juego, pero de momento viaja sola por falta de recursos, y le hago los ejercicios que tanto conoce. También aparece otra ex alumna, Laura Thorpe, que estaba por ahí, qué ilusión. La sesión acaba con muchos aplausos, imagino que les ha gustado. Las sorpresas continúan, al ir a comer me encuentro con Johanna Conta, Anastasia Burnett, el coach de féminas Andreu Guilera y nuestra ex alumna ahora PR y marketing manager de la ATP María García Planas. Todos ellos con sus sueños cumplidos, unos jugando como profesional, otros intentándolo, otros ayudando a estos jugadores y otros en la organización del circuito, y todos ellos construyeron sus cimientos en mi Academia de Barcelona. Me siento bien, en mi cara aparece una sonrisa de felicidad. En la Academia siempre hemos tenido la misión de “dar oportunidades en el tenis, en la educación y en la vida”. Parece que lo estamos consiguiendo. En este mundo tan complicado no se puede pedir más.

Al día siguiente, me encuentro con Javi Piles y David Ferrer, vaya dos ejemplos, verdaderos modelos a seguir. Le cambio a Javi la hora de la charla para que puedan entrenar luego, y conforme empieza la charla llegan todos los coaches españoles del torneo. Vienen a aprender, a escuchar quieren captar toda la info posible. Gran lección de humildad por parte de Javi, hablando de valores, de pequeños detalles que han hecho la diferencia. Su ansia ha permitido a David evolucionar, felicidades a los dos por ese entendimiento que se encuentra en su cúspide.

En el torneo también tengo el placer de conocer a Goyo y Lucas, colaboradores de Luis en el simposium, y me hacen sentir como en casa, además de reírnos mucho comentando anécdotas y recordando la final de la Davis en Mar del Plata, ya que Lucas es argentino y todavía está intentando superar la derrota.

Una de las alegrías más grandes es cuando mi otro gran colega y socio Koki Martí (padre y coach de Javi Martí, gran promesa española) propone que nos juntemos con Luis. Estamos los tres juntos delante de ese mar impetuoso, posiblemente 3 de los motores del tenis español en la última década y, aunque amigos en el pasado, hay todavía alguna barrera por romper. Koki, con mucha humildad y con el liderazgo que le caracteriza, da un paso adelante demostrando que la amistad y admiración está por encima de todo. Ser testigo de ello me he hecho muy feliz, y estoy seguro que ambos se han quitado un gran peso de encima. Los pocos que tiramos del carro debemos tomar la convivencia de los jugadores como ejemplo, ya que juntos no se suma, sino que se multiplica.

Méjico es un país con mucha afición al tenis y le ponen una energía increíble; por eso les gusta tanto nuestro Rafa, por su garra y energía en la pista. Voy a ver jugar a Rafa en su primer partido, del cual hace meses que ya habían colgado el cartel de “No hay billetes”, y la gente jadea su nombre, le miran con tremenda admiración, la energía del público flota en el ambiente, a pesar del tenis regular y de no errores de Rafa. Como capitán de la Davis, desde la pista no me di tanto cuenta, pero viéndolo desde fuera, en primera fila, me estremece la entrega del público, es magnético, es como una bomba de energía, cuando escribo un tweet con esta definición, mi amiga Victoria, periodista, lo ratifica. La pena es que, todo ese fanatismo obliga a Rafa a recluirse en la habitación y no tengo la oportunidad de compartir esto con él y preguntarle sus sensaciones en la pista, pero en el próximo torneo lo haré. Antes de llegar tenía mis dudas sobre Rafa, pero al verle jugar puedo asegurar que va por el buen camino, y con sólo ver que vuelve a levantar la ceja cuando falla sé tenemos asegurado un Nadal competitivo, y eso significa triunfos.

Ahora estoy en el avión, de vuelta para Florida, y puedo decir que mis miedos se han desvanecido, nuestra industria es pequeña, y como todas tiene sus ventajas e inconvenientes, pero si algo tiene es que es adictiva. Cuando amas el tenis es muy difícil apartarse, es un amor de por vida y, aunque existan ruidosas rivalidades, críticas y envidias, ello es una minoría, el gran porcentaje es gente sana que toma a los grandes o a los de al lado como espejos para crecer y ser mejor. Pienso que somos unos afortunados, tenemos suerte de estar en este mundo del tenis y debemos apreciarlo.




12 responses

2 03 2013

Enhorabuena Emilio. Sumar y crecer.
Qué suerte poder ser testigo, vivir en primera persona todas esas experiencias que narras en este post.
El Tenis es pasión, un verdadero referente para cualquier ámbito de la vida. El otro día decía: “La comunicación es como el Tenis, tú lanzas un mensaje, la otra persona te devuelve el suyo…y de ese intercambio, de ese juego… todos salen ganando”. Así es, unir para ganar. Sumar para crecer.
Abrazo, Daniel.

2 03 2013

Que raro que tu que no tienes miedo a nada, tuvieses dudas,tu siempre seras parte de ese mundo,si no activamente como coach,jugador o manager si como ex-jugador ex-capitan copa Davis o como persona que fue parte muy importante en que estos jugadores y coaches españoles que hay ahora en el circuito, estén ahora en el,tu fuisteis un referente y cambasteis el tenis en España,es justo recordar eso,tu y tu entrenador Pato,creo que muchos entrenadores deben mucho a esas dos personas,tu por jugar, el por entrenar,tu por hacerle caso,el por guiarte,cuando uno es un pionero esta eternamente unido a este mundo del tenis,ademas tu aportación al tenis es constante,por lo que te tendrían que poner una alfombra roja en los torneos que vayas,por que es un honor que estés,ademas si no estas en el circuito no creo que sea por que no tengas oportunidad,de coach,comentarista,etc.Pero claro al ser un grande eres humilde,otra cosa que hace que tengas ese gusanillo,lo que no he entendido bien es lo de que os uniréis los tres?,SIN MAS,SUERTE Y SIGUE IMPARTIENDO LECCIONES DE VIDA,LIDERAZGO Y TENIS,

2 03 2013
Jimi Cardona

Emilio: Leer tus crónicas es algo como especial y mágico. Me emociona leerte, con esa pasión, con esa humildad, con esa sabiduría. Gente como tú siempre será recordada y admirada en el circuito.
Qué bueno que el tenis….y nosotros contamos contigo!!

2 03 2013

Un fuerte abrazo Emilio !

3 03 2013

Interesante reflexión en voz alta de un mundo al que a muchos aficionados al tenis nos gustaría pertenecer. Que bonito ha de ser ver el fruto de los resultados del embrión de una idea cristalizado y crecido en un concepto y valor en la vida, tenis (deporte) y educación (conocimiento). El alto rendimiento para tus clientes el respeto a tus colaboradores y equipo , sin olvidar ingrendientes como esfuerzo dedicación y profesionalidad seguro que no faltan en tu receta mágica. Felicidades!!!

3 03 2013

Fantastico analisis, mucho corazon y pasion por la excelencia. That´s all
Un abrazo
Victor Costa

4 03 2013
Daniela Tonello

Tu gran sentido de la responsabilidad junto a la madurez profesional y personal, te llenaron de emoción y lógicos nervios, pero como era de esperar de un campeón…Todo ha ido perfecto! Lo cual me alegra muchísimo! Suerte en California y que sepas que aquí te echamos de menos! Un abrazo grande y que la luz te acompañe.
Daniela Tonello

4 03 2013
Sandalio Gomez

Emilio, eres una gran persona y un gran profesional y eso se nota, cuando escribes, cuando expones, cuando se tiene la suerte de tratarte, de conocerte y de sentirte como amigo. Un abrazo. Sandalio Gómez, tu profe del IESE.

4 03 2013
Toni Colom

Grande maestro, muy bonito post enserio! Me gusta gente sincera que en su blog describe lo que siente sin tapujos y si encima habla de tenis, de gente y ambientes que conoces ya me dirás, aún más.

Abrazo Emilio! Good luck

4 03 2013

Caro Sanchoni…. ¿Como puedes sentirte ajeno a este mundo? Tu eres parte intrínseca de el y no se puede concebir el circuito sin ti, Estoy seguro que te sentiste en “casa” y entre tu y yo siempre serás un top 100. Gracias por el articulo y por sincerarte tanto.

Un abbraccio

6 03 2013

passi nel mondo atp con passo felpato
osservi tutto e tutti come fosse un film che non ti appartiene
ma tu sei un grande fra i grandi
tu sei il tennis
e i tuoi allievi lo perpetueranno ancora
e ancora
e ancora

8 03 2013

Me uno a las felicitaciones por el artículo,

Un abrazo,



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