Rafael Nadal, one human more. (English & Spanish) El Espanol 10-14-2015

14 10 2015

Sitting here in front of my computer, scanning 15 years of articles and blogs, reviewing my memory of TV and radio commentary and my awareness of Nadal as an amazing junior player, I realize this is the first time in almost two decades I write of a different Rafael Nadal. And it is the first time I don’t need adjectives to talk about Nadal’s many gestures and habits or speak with admiration.  What I say may seem ordinary.  I’m going to write about a normal person. Throughout his career, Nadal has been an example, a leader in everything he has done, a mirror to measure others, ourselves and himself.  Now, it seems that for the first time Nadal has forgotten much of what’s in that mirror – all that energy has evaporated and become vulnerable.

I’d like to talk about the reasons for this.  Being away from the Tour I may miss some nuances.  I can point to technical reasons, as some of his shots have changed due to difficulties of mobility or for tactical reasons.  Since returning from his latest injury, Nadal has tried to be much more aggressive, matches were shorter and his superior endurance matters less.  The result is that Nadal’s play allows his rivals to stick more to their game without getting as tired.  This causes Nadal doubts that he never had, affecting his focus, the objective, the MENTAL aspect.  It is as if he can’t accept the new situation, and the result is the opposite of what has happened throughout his life.

Look at what happened in NY at the US Open.  He was up 2 sets in the match against Fabio Fognini, with breaks and advantages. Breaking three serves in the third, fourth and fifth set, and then losing.  This is something that has never happened to him before. Critics are asking him to change his coach, skeptics say he should to quit, and the disbelievers say that Nadal will never be the same. My opinion is that he must face the why, what makes him doubt.  He should sit down to think, dissecting the issues to the bone without any avoidance.  No thinking about the past or in the future, or opponents’ games.

He needs to truly look himself in the mirror, to dissect where he is today in the present . what he doesn’t have that he used to have and all the things he has now that he didn’t have in skills?  and then adjust the tactics and mental, CAN HE DO THAT? that ANALYSIS and honest assessment in the PRESENT?  without being encumbered by history and expectations? can he be so present and so brutally honest about that assessment? with his current team around him.

Because he is so about habit and family and loyalty and friendship and history, that perhaps he cannot, and perhaps without someone to help be PRESENT, those around him can’t do that with him.

They are about the history, they are his history and his family, for him personal and professional are the same in many of his people.

AND, they have expectations.  They are an entourage.  He carries them.  He is responsible for their livelihood.  This is always a problem when someone hits bumps who is the star – media, movies, sports – if he stop – what does everyone else do?  So it’s a lot to carry when you need to be really selfish to have a good 2nd act – to adapt – when they represent your history and have expectations of the future and you carry those with you.

The expectatives betray you and don’t let you think on your tools (TECNICAL), in how to manage those (TACTICAL) in how much time you can use them (PHYSICAL) and the quality on how to use them (MENTAL).

Now, Rafa has the same problems as the rest of the humans. He has become normal and only the ones that manage to put together those four factors at the end become exceptional.

rafa indian wells sonrisa

Rafa Nadal, un humano mas

Me siento aquí delante del ordenador  y repasando en mis recuerdos estoy sorprendido  porque se trata de la primera vez que escribo de Rafael Nadal. Sé que no debo buscar adjetivos ante una gesta,  ni hablar de admiración. Ademas sé que lo que voy a decir parecerá banal, pero voy a escribir de una persona normal. De alguien que ha sido durante toda su carrera un ejemplo, un referente en todo lo que ha hecho, un espejo en el que mirarse. Pero sorprendentemente parece que por primera vez a ese modelo se le hubiesen olvidado todas sus virtudes,  y que toda esa energía se hubiera evaporado y se hubiese vuelto vulnerable.

Me gustaría hablar de los motivos, pero el estar fuera del circuito no me permite profundizar en el por qué. Podría buscar motivos TÉCNICOS, ya que alguno de sus golpes ha cambiado por las dificultades de movilidad, o motivos TÁCTICOS, pues al regresar de la lesión se volvió mucho más agresivo, y eso afectó al FÍSICO, ya que se acortaron los partidos. El resultado es que Nadal permite ahora a sus rivales que ellos hagan más su juego sin cansarse tanto, y eso le produce dudas que nunca tuvo, afectando al foco, al objetivo, al aspecto MENTAL. Es como si no consiguiera aceptar esa nueva situación, y el resultado es el opuesto de lo que le ha pasado toda su vida.

Verlo en Nueva York perder ese partido (contra Fabio Fognini) ganando 2 sets, con break y ventajas después. Romper tres saques en el tercero, cuarto y quinto set y perder, es algo inaudito. Los críticos le piden cambio de ‘coach’, los escépticos que lo deje, y los incrédulos  opinan que nunca será el mismo. Mi opinión es que debe enfrentarse al porqué, a lo que le hace dudar, sentándose a pensar, hurgando en sí mismo, acercando el cómo es con el cómo  se muestra, sin pensar en el pasado ni en el futuro, ni en ser perfecto, ni en los demás.

El necesita de verdad mirar a ese espejo para ver donde está hoy en el presente, ver que no tiene que tenía antes a nivel TECNICO,  y entonces ajustar su TACTICA y su MENTAL Acorde a esas nuevas características. Puede hacer ese análisis y ser honesto consigo mismo en el presente? Sin ser influenciado por la historia y las espectativas? Puede de verdad analizarse y ser brutalmente honesto  en el presente con el equipo que tiene en este momento a su alrededor?  Porque si todo él, respira hábitos, familia, lealtad e historia, será muy difícil lograrlo sin la ayuda de alguien experto en ese presente. La verdad que no se si los de alrededor pueden hacerlo como en el pasado en vez del experto.

Todo el team son la historia con él, son su historia y a la vez su familia, para lo personal y para lo profesional son lo mismo, igual que la mayoría del resto de su gente.

Y ellos tienen expectativas también. Son su entorno. El los protege, los carga a sus espaldas. Él es responsable de sus vidas. Ese es siempre el problema cuando alguien se encuentra algún bache o algún obstáculo y es una estrella en el cine, el periodismo o en el deporte. Si el parase, que hacen los demás? Es muchísimo peso encima cuando debes ser egoísta para tener un segundo capítulo y adaptarte. Ellos representan su historia y tiene expectativas de futuro también y las cargas van directas a tu  consciente  o a veces a tu inconsciente, en definitiva el MENTAL.

Las expectativas traicionan y no te dejan pensar en tus herramientas (técnica), en como ordenarlas (táctica), en la cantidad de tiempo que puedes usarlas (físico) y en la calidad de cómo usarlas (mental).

Ahora, Rafa tiene los mismos problemas que el resto de los humanos. Se ha vuelto normal y solo los que consiguen juntar esos cuatro factores mencionados logran ser excepcionales.


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2 responses

16 10 2015
RafaLint: October 15th | Nadal News

[…] Rafael Nadal, one human more – by Emilio Sanchez […]

19 10 2015
Anónimo

Fully agree Emilio. Thanks for sharing your thoughts about Rafa ! you are entitled to do so since you are one of the Spanish ‘champions’ and you worked with him in Davis Cup

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