Las oportunidades (El Mundo 6/7/2013)

7 06 2013

Ha llegado el gran momento, la gran oportunidad, el tenis español está de enhorabuena a una vez más. Empiezo por David; cuanto hubiese dado si le dicen ¡semis de Paris con Jo Wilfred Tsonga! despierta hubiese pensado, imposible, pero ahí está. Hoy es el día.  David si lo toma como una oportunidad, hace sentir al francés la dureza del partido, confía en romper la barrera psicológica de jugar su primera final, el no suele fallar con los que es superior. Si por el contrario se deja apabullar por el talento del francés, por el público local o por la falta de ritmo del sistema del francés entonces podría sufrir. Creo, deseo y espero que David llegue a la final, se lo merece. Lo de Rafa podemos hacer dos lecturas, la de la gran mayoría que piensan que ganó 7 veces, que en cinco sets es mejor y que conseguirá dominar al serbio y llegar a su octava final. Y la otra es que cuando juegan, Djokovic le encuentra sus debilidades y el serbio juega muy tranquilo. Cuando alguien sin hacer esfuerzo te domina, se deben dar circunstancias excepcionales para que  el dominado pueda triunfar, debe darse que el dominado juegue muy bien, y el dominador baje su rendimiento. Es lo mismo que le pasa a Rafa con Roger, que le hace daño aun sin querer. Esperemos que Rafa sepa esperar las lagunas psicológicas que suele tener el serbio para hacer su juego y desarbolar al serbio con su patrón. Para más dificultades, Rafa desde su vuelta y por sus molestias, increíblemente ha dado un giro total  a toda la base de su juego, nadie antes lo hizo, y menos ganado tanto y tan rápido. Antes la derecha y el revés los apoyaba en la pierna izquierda, ahora ambos golpes los da en la derecha por proteger la otra o por no sentir dolor. Eso le ha hecho tener una derecha más agresiva, jugar más adentro pero también un revés más vulnerable y menos oportunidades de abrir la pista con el cruzado. Por el contrario Djokovic con sus ataques de revés cruzados profundos obligará a Rafa a usar su pierna izquierda en el drive, eso podría acarrear quedarse fuera de zona, más dolor y más facilidad para el serbio. Lendl para adaptarse a hierba perdió casi un año y Wilander para dar revés cortado tardo 6 meses perdiendo partidos. Rafa lo ha conseguido y sin perder, vaya mérito.

Rafa el grande, el de las grandes oportunidades  debe encontrar la forma de  ser competitivo con lo que tenga y buscar la épica, ahí él en lo mental, emocional es mejor. Una final española sería un gran premio para el esfuerzo de ambos, Rafa por adaptación ante la adversidad y David por una carrera con premio final.

Pierna izquierda antes

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Pierna izquierda

 

 

 

 

 

 

 

 

Pierna derecha ahora

 

Pierna derecha


 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Rafa´s comeback (English & Spanish)

17 04 2013

It has been more than a month since the expected and most wanted comeback of Rafa Nadal to the circuit.  Besides all the assumptions, speculations and criticisms, there was not a person in the tennis industry, including players, coaches, managers, sponsors, rivals and audience, who did not miss Nadal. Thank you Rafa, our sport smiles and it is happy for your return. You’re at your favorite event Monaco again.

Modern tennis was hurt without Rafa Nadal, it was as if it had missed his soul; to lose his top warrior, the tireless fighter beloved by everyone, the strongest, the most explosive… the tournaments without Nadal did not arise the same interest. The wait for his return was long but, like everything in life, it came to an end, and it was finally over. Rafa came back, fulfilling everybody’s wishes, and he did it on his beloved red clay, that clay that protects him, that gives him more power; what a great choice!

During all this time, when people asked me about his injury, about if Rafa would come back, I told them he would come back, and that once Rafa returned he would start winning right away. Knowing him, I knew that his warrior’s heart would not let him come back not being at 100%. Rafa Nadal cannot lose, his essence is winning, his triumphs are his fuel, he could not return to the tour to be mediocre. To lose is not in his mind, neither in his dictionary, a hesitant Rafa would not have been the player we were missing, the player with a winner’s heart.

The first week was not easy for him, he ended up losing a great final being very close to the victory. Winning is a feeling that you have to get used to, and all players feel this weird weight on themselves after some time without feeling it. However, at the second opportunity he raised the trophy in Sao Paolo, and at the third tournament in Acapulco, where he had his real test, he debuted successfully by destroying Ferrer at the final. The great Nadal was back, at least on clay court.

I had my doubts about if he would play in hard courts; indeed, I told several people that I believed Rafa would only play on clay court until he would feel totally fine. However, I was wrong; he went to Indian Wells and he started to feel the hard surface, and once more he surprised everyone by winning match after match until he met Federer at the semifinals,

rafa indian wells sonrisa

killing him. It was expected a hard final for Nadal against Del Potro, who had defeated Djokovic and Murray to make it to the final. The match started with the Argentinean dominating, winning comfortably. Commentators were saying that it would be an easy job for Del Potro, who leaded the match by winning a set and with a break in the second one. But then, the Argentinean had a moment of doubt, and at that moment the tiger appeared: Nadal recovered the break, changed the match and had a tremendous come back, ending up obtaining the Indian Wells title.

Although Nadal transmitted us many things through his happy face once the final finished, his words after the match went even deeper; he remembered the hard moments, his people and especially his uncle, who was not there, and he gave us some patterns about the lessons received to face adversity. What a lesson for everybody!

The audience was happy, surprised by the comeback of our epic Rafa Nadal, the warrior who keeps fighting and waiting for his chance and, once the chance  appears, he takes it; this is his way of looking at life, we could all learn from it and apply it to the challenges that life offers to all of us.

Rafa, thanks for coming back.

La vuelta de Rafa

Hace ahora más de un mes de la esperada y deseada vuelta de Rafa Nadal al circuito, atrás quedaron suposiciones, criticas, quejas, especulaciones pero principalmente añoranzas, no hay una persona de la industria, jugadores, coaches, managers, sponsors, rivales y ante todo el público,  que no le echase en falta. Gracias Rafa, nuestro deporte sonríe, es de nuevo feliz por tu vuelta. Estás otra vez en torneo favorito Mónaco.

El tenis moderno sin Rafael Nadal estaba herido,  era como si le hubiesen robado el alma, perder a su máximo exponente, al guerrero, al luchador incasable querido por todos, su fuerza, sus explosiones  de energía  fuera de lo normal, los torneos sin él no tenían interés. Y la espera se prolongó, pero como todo en la vida llega a un final, se acabó la espera. El sueño de todos se cumplió, decidió volver, en la tierra que tanto le gusta, que le protege, que le da más fuerza, que gran elección.

Durante este tiempo cuando me preguntaban acerca de su lesión, de si volvería, yo les respondía que volvería y que volvería a ganar enseguida. Que su corazón de guerrero no le permitiría volver a medias, que si lo hacía volvería al 100 por cien, conociéndole no podía ser de otra manera. Rafa Nadal no puede perder, su esencia es ganar, su gasolina son sus triunfos, es como es, gracias a sus triunfos y no podía volver para ser mediocre, perder no esta en su doctrina, ni en su diccionario, un Rafa dubitativo no hubiese sido el Rafa que añorábamos, debía volver el Rafa con alma de ganador.

La primera semana le costó, terminó perdiendo una final ganadísima varias veces, pero a ganar hay que estar acostumbrado y el llevaba tiempo sin sentirlo y a todos les pesa. Pero a la segunda ya levantó la copa en Sao Paolo, y a la tercera en Acapulco donde tuvo su prueba de fuego y como la resolvió, destrozando a Ferrer en la final. Había vuelto el grande Nadal , al menos en tierra.

Yo tenía mis dudas de que jugase en dura, es mas a varias personas les dije que solo jugaría en tierra hasta sentirse bien, pero me equivocaba, se fué a Indian Wells y empezó  a sentir la dureza de ese suelo, y una vez más sorprendió al mundo entero, no solo probó la dura sino que fue adelante, ganando partido tras partido hasta las semis contra Federer al que pulverizó, lo dudaban?. La final se presentaba dura contra Del Potro que había ganado a Djokovic y Murray. Empezó dominando Del Potro, ganaba cómodo, los comentaristas decían que era un paseo, se adelantó tb en segundo con break, y ahí tuvo una pequeña duda, entonces apareció el tigre, soltó su zarpazo, recupero el break y cambió el partido llevándose una vez más la copa de Indian Wells.

Su cara de felicidad era para enmarcar, pero si con algo me quedo es con sus declaraciones,  dicen todavía más de él, se acordó de los momentos duros, de su gente y sobre
todo de su tío que no estaba con el, además  nos dio pautas de cada una de las enseñanzas recibidas para aprender a saber sufrir ante la adversidad. Vaya lección para todos.

El público estaba  feliz, los presentes seguro salieron de la pista con esa incredulidad de haber vuelto a ver al Rafa Nadal épico, al que lo da todo esperando su chance y siempre está cuando aparece, esa manera de enfocar la vida como un cazador, como un guerrero, podríamos todos los demás aprenderla para poder aplicarla a  los partidos de la vida.

Gracias por volver, Rafa.





Thanks To Coach Tim Heckler

17 04 2013

Article published at the magazine Advantage this month in memory of Tim Heckler:

Once upon a time, there was a tennis player at the end of his professional career, who wanted to keep involved in the difficult tennis industry, and decided to become a coach and open a tennis academy in Europe. The starting was difficult, the investment he made was high and the things were moving slow, so the young coach struggled and start to worry. At that moment, through the common friend Luis Mediero, the coach met Tim Heckler, and Tim impressed him with his positive energy, making an impact on the young coach. Tim and the coach exchanged their thoughts about tennis, their know ledge, their dreams. Tim always wanted to create a tennis academy, spread the knowledge of tennis in the way he saw it, but his strong commitment to the USPTA did not leave him time to pursue his dream. The relationship between the young coach and Tim grew up strong, and they continuously shared their tennis thoughts. From the beginning, Tim always supported the coach to keep forward with his tennis academy, encouraged him to grow as a coach and academy and provided him with all the opportunities he could.

The enthusiasm of Tim had no limits. “You have to think big”, he used to say, or “You have to believe”. “Your way of teaching is what we need!”, “Come and speak in the World Conference”, “Put your knowledge in a manual”, “Come to the development board with all the big names in tennis”, he use to tell the coach. And whatever the young coach will propose to Tim, Tim would support it and follow up on it. “If you believe and you are driven, there are no barriers” Tim said.

Tim’s love for the game was so deep thatTim Heckler Master Pro awrad he always fought for providing a better tennis education and instruction, through making better coaches. He was really a true coach. One day, the young coach approached him with some thoughts about opening a new tennis center in the US, and Tim not only supported the idea but also helped him a lot with the project, becoming not only a mentor but also a promoter of the new US academy.

Tim Heckler believed so much in the young coach that, when his son David wanted to quit tennis, Tim sent him to the coach’s academy and told him: “please make my son enjoy tennis again”. He was a true believer of the training methodology of the young coach. Fortunately, David continued playing tennis and today is enjoying college tennis. He will be grateful to this sport forever, fulfilling another of his father’s dreams.

That is why his legacy in tennis is huge. In the professional area we all know USPTA is Tim’s baby, he made it grow to become what it is today. He achieved such an incredible success by creating the biggest coaching organization in the world that, in my humble opinion, he should be inducted into the Hall of Fame as a tennis person who made a difference in our sport. People are worried regarding the future of the organization, because it’s like a child that needs to be taken care of the same way it was.

After Tim left us, the grown up coach was pleased to see that Tim’s legacy continued in his family, he was successful transmitting his values, his ideas, his enthusiasm, his determination, his positive energy… they will all follow his path. He can be proud of them, they will succeed. Just got this from Rene, his wife: http://www.youtube.com/watch?v=fpHyDkYpQeY&feature=youtube_gdata_player

Tim, I don’t know where you are, but I miss you and I will always remember you. I will always be thankful for your unconditional support at all times. I will try to treat other people as you treated me, you coached me how to coach others.

The young coach then, not so much today, Emilio Sánchez, your pupil.





Sensations on my journey to a Atp tournament (English & Spanish, 1st March 2013)

2 03 2013

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When my friend Luis Mediero proposed me to go to Acapulco, I felt a chill run down my spine. It will be my first ATP tournament since I moved to the US. On one hand, I want to go, there will be more than 100 coaches of the best tennis schools around the country. I cannot ask for more, because there is no better promotion for my new Academy than exposing my training system to coaches, and indeed in a neighboring country. Also, I will see most of my former Davis Cup players, which will be in the tournament.

On another side, I am scared of arriving there and feel that I do not belong anymore; the tennis circuit is very cruel, you only belong to it if you are a player (the first 100), a coach (another 100), a boyfriend/girlfriend (another 100) or a companion (a 100 more), and managers (there are around 20), profession that I personally dislike. Although I don’t want to arrive and feel an alien, to be part of the circuit for me is not possible, because I am not in any of those groups. I guess that is why I have been teaching tennis at my Academies. But I promise to go and I say to myself that everything will be positive and productive.

My arrival starts badly, the plane was delayed from 8pm to 4am, but fortunately I get together with Nico Almagro and Juan Carlos Ferrero, at least we share the problem; by the way, I have to say that Ferrero and Samuel are getting Nico to get much calmer, good job.

In the morning I provide the first conference and demonstrations on the court, with only a few hours of sleep in my body. I am lucky that, when jumping to the court, next to me is Julia Cohen, a player from the Academia Sánchez-Casal, who is in Florida trying to change her game, but for now she travels alone due to the lack of resources, and I show her the exercises she already knows so well. It also appears another former student of my academy, Laura Thorpe, how nice. The session ends with a big applause, I guess they liked it. The surprises continue, when I go to have lunch I meet with Johanna Conta, Anastasia Burnett, the female’s coach Andreu Guilera and another former Sánchez-Casal student, now ATP PR and marketing manager, María García Planas. All of them have fulfilled their dreams, some of them playing professional, others trying it, other ones helping the players, and others in the organization of the circuit, and all of them built their foundation at my Academy of Barcelona. I feel good, and it appears a smile on my face. At the Academy we have always had the mission of “creating opportunities in tennis, in education and in life”. It looks like we are accomplishing our main objective. In this complicated world I cannot ask for more.

The next day, I meet with Javi Piles and David Ferrer, two great examples in the tennis world, true role models. I switch with Javi our conference schedule, so they can go to practice after the talk, and when he starts his presentation, all the Spanish coaches arrive. They come to learn, to listen, they want to absorb the maximum information. Javi gives a great lesson about humbleness, talking about values, about little details that make the difference. His dedication and desire has allowed David to evolve the way he did, congratulations to both for that good understanding between each other, which is at its peak.

In the tournament I also have the pleasure of meeting Goyo and Lucas, Luis’ colleagues at the symposium, who make me feel like at home. We laugh a lot commenting tennis stories and remembering the Davis Cup final in Mar del Plata, because Lucas is Argentinean and he is still trying to overcome that loss.

One of the greatest joys in the trip is when my other great friend and partner Koki Marti (father and coach of Javi Marti, the great promise of Spanish tennis) proposes to get together with Luis. We are all three together in front of that impetuous sea, possibly 3 of the engines of Spanish tennis in the last decade and, although friends in the past, there are still some barriers to break.

Koki, with great humility and through the leadership that characterizes him, goes one step further by showing that friendship and admiration is above everything else. Witnessing this makes me very happy, and I’m sure they both got a load off their minds. The few ones pushing in the industry have to get together not to sum forces but to multiply them.

Mexico is a country with a big love for tennis and they put an incredibly energy in it. For that reason they like so much like our Rafa, because of his commitment and energy on the court. I am going to see Rafa’s first match, which months ago has a sign of “sold out”, and people are watching him with tremendous admiration, shouting his name, I can see the energy of the audience floating in the atmosphere, despite of the Rafa’s regular and no erratic game. I was not aware of it from the court as a Davis Cup Captain, but from outside the vibration of the audience makes me shudder, it’s magnetic, like an energy blast; when I write a tweet with this definition, my friend Victoria, journalist, ratifies it. The pity is that all this fanaticism forces Rafa to lock himself in his room and I do not have the opportunity to ask him about his sensations on the court, but in the next tournament I will. Before arriving, I had my doubts about Rafa’s performance, but after watching him playing I can assure he is in the right path, and just seeing that he raises his eyebrow when he misses I know that the competitive Nadal is back, and this means triumphs.

I am now on the plane back to Florida, and I can say that my fears have faded. Our industry is small, and like all the others it has its advantages and disadvantages, but it is still addictive. When you love tennis it is very difficult to stay away from the circuit, it is a lifelong love, and even though there are big rivalries, criticisms and envy, this is a minority; the big percentage is constituted by nice people who look up at the ones around them to grow and be better. I think we are very fortunate, we are lucky to be in the tennis world and we should really appreciate it.

Sensaciones en mi vuelta a un torneo ATP

Cuando mi amigo Luis Mediero me propone ir a Acapulco, un escalofrío recorre mi cuerpo. Será mi primer torneo ATP desde mi traslado a USA. Por un lado tengo ganas de ir, habrá más de 100 profesores de las mejores escuelas de tenis de todo el mundo, no puedo pedir más, pues no existe mejor promoción para mi nueva Academia que a través de los coaches, y encima en un país vecino. Además, veré a mis ex jugadores de la Davis, que estarán casi todos en el torneo.

Por otra parte, me da miedo llegar allí y sentirme que ya no pertenezco, el circuito es muy cruel, sólo perteneces a él si estás como jugador (los 100 primeros), como coach (otros 100), como pareja (otros 100) o acompañante (100 más), y managers (hay unos 20), faceta esta última que no me gusta. Aunque no quiero llegar y sentirme ajeno al circuito, ser parte de él tampoco es posible, pues no estoy en ninguno de esos grupos. Imagino que por ello me he dedicado a la enseñanza del tenis en mis Academias. Pero me comprometo a ir y me mentalizo que todo será positivo y fructífero.

Mi llegada empieza mal, el avión se retrasa de las 8 de la noche a las 4 de la madrugada, menos mal que me encontré con Nico Almagro y Juan Carlos Ferrero, por lo menos compartimos el problema; por cierto, decir que Ferrero y Samuel están consiguiendo calmar a Nico, buen trabajo.

Por la mañana me toca la primera charla y demostraciones en pista, con pocas horas de descanso encima. Mi suerte es que, al entrar en pista, al lado me encuentro a Julia Cohen, jugadora de mi Academia Sánchez-Casal, que se encuentra en Florida  intentando cambiar su juego, pero de momento viaja sola por falta de recursos, y le hago los ejercicios que tanto conoce. También aparece otra ex alumna, Laura Thorpe, que estaba por ahí, qué ilusión. La sesión acaba con muchos aplausos, imagino que les ha gustado. Las sorpresas continúan, al ir a comer me encuentro con Johanna Conta, Anastasia Burnett, el coach de féminas Andreu Guilera y nuestra ex alumna ahora PR y marketing manager de la ATP María García Planas. Todos ellos con sus sueños cumplidos, unos jugando como profesional, otros intentándolo, otros ayudando a estos jugadores y otros en la organización del circuito, y todos ellos construyeron sus cimientos en mi Academia de Barcelona. Me siento bien, en mi cara aparece una sonrisa de felicidad. En la Academia siempre hemos tenido la misión de “dar oportunidades en el tenis, en la educación y en la vida”. Parece que lo estamos consiguiendo. En este mundo tan complicado no se puede pedir más.

Al día siguiente, me encuentro con Javi Piles y David Ferrer, vaya dos ejemplos, verdaderos modelos a seguir. Le cambio a Javi la hora de la charla para que puedan entrenar luego, y conforme empieza la charla llegan todos los coaches españoles del torneo. Vienen a aprender, a escuchar quieren captar toda la info posible. Gran lección de humildad por parte de Javi, hablando de valores, de pequeños detalles que han hecho la diferencia. Su ansia ha permitido a David evolucionar, felicidades a los dos por ese entendimiento que se encuentra en su cúspide.

En el torneo también tengo el placer de conocer a Goyo y Lucas, colaboradores de Luis en el simposium, y me hacen sentir como en casa, además de reírnos mucho comentando anécdotas y recordando la final de la Davis en Mar del Plata, ya que Lucas es argentino y todavía está intentando superar la derrota.

Una de las alegrías más grandes es cuando mi otro gran colega y socio Koki Martí (padre y coach de Javi Martí, gran promesa española) propone que nos juntemos con Luis. Estamos los tres juntos delante de ese mar impetuoso, posiblemente 3 de los motores del tenis español en la última década y, aunque amigos en el pasado, hay todavía alguna barrera por romper. Koki, con mucha humildad y con el liderazgo que le caracteriza, da un paso adelante demostrando que la amistad y admiración está por encima de todo. Ser testigo de ello me he hecho muy feliz, y estoy seguro que ambos se han quitado un gran peso de encima. Los pocos que tiramos del carro debemos tomar la convivencia de los jugadores como ejemplo, ya que juntos no se suma, sino que se multiplica.

Méjico es un país con mucha afición al tenis y le ponen una energía increíble; por eso les gusta tanto nuestro Rafa, por su garra y energía en la pista. Voy a ver jugar a Rafa en su primer partido, del cual hace meses que ya habían colgado el cartel de “No hay billetes”, y la gente jadea su nombre, le miran con tremenda admiración, la energía del público flota en el ambiente, a pesar del tenis regular y de no errores de Rafa. Como capitán de la Davis, desde la pista no me di tanto cuenta, pero viéndolo desde fuera, en primera fila, me estremece la entrega del público, es magnético, es como una bomba de energía, cuando escribo un tweet con esta definición, mi amiga Victoria, periodista, lo ratifica. La pena es que, todo ese fanatismo obliga a Rafa a recluirse en la habitación y no tengo la oportunidad de compartir esto con él y preguntarle sus sensaciones en la pista, pero en el próximo torneo lo haré. Antes de llegar tenía mis dudas sobre Rafa, pero al verle jugar puedo asegurar que va por el buen camino, y con sólo ver que vuelve a levantar la ceja cuando falla sé tenemos asegurado un Nadal competitivo, y eso significa triunfos.

Ahora estoy en el avión, de vuelta para Florida, y puedo decir que mis miedos se han desvanecido, nuestra industria es pequeña, y como todas tiene sus ventajas e inconvenientes, pero si algo tiene es que es adictiva. Cuando amas el tenis es muy difícil apartarse, es un amor de por vida y, aunque existan ruidosas rivalidades, críticas y envidias, ello es una minoría, el gran porcentaje es gente sana que toma a los grandes o a los de al lado como espejos para crecer y ser mejor. Pienso que somos unos afortunados, tenemos suerte de estar en este mundo del tenis y debemos apreciarlo.





Victor “El Comandante” emprendió su vuelo. Gracias por todo amigo.

18 11 2012

 

Recientemente ha fallecido, víctima de un fallo cardiaco, nuestro amigo Victor, su perdida nos dejó noqueados. Por ello permitirme que le haga este homenaje a alguien que amaba el deporte y particularmente el mío, el tenis. Siempre estarás con nosotros “Comandante”.

Quiero en esta ocasión adjuntaros la carta de su compañero y amigo tambien piloto José Montero de Espinosa Cavanilles.

VICTOR MARTINEZ CHOCARRO Barcelona   20/12/1970 – Madrid 27/07/2012

 

Querido Victor,

Hace unos días te marchaste de manera repentina. Tan repentina e inesperada que los amigos que has dejado aquí, no somos capaces de asumir tu  ausencia.

Quiero empezar esta carta dándote las gracias.  Gracias por ser como eras, una buena persona.  Una persona total y absolutamente irrepetible en la que confluían un sinfín de cualidades. Has dejado entre nosotros todo un tratado de cómo pasar por esta vida haciendo el bien y alegrándonos el alma a todos.

Todos los que tuvimos la suerte de estar a tu lado, pudimos disfrutar de ti, de una persona de éxito arrollador y  apasionada por la vida, que haciendo alarde de una desbordante generosidad, siempre procurabas que todos disfrutásemos de cuanto hacías o poseías. Siempre nos querías junto a ti. Disfrutando de lo que tú disfrutabas.

De tu absoluta generosidad,  bondad,  humanidad y nobleza, ha sido testigo cualquier persona que estuviese a tu lado, la conocieses o no. De ahí tu grandeza.

Cuántos detalles impagables has tenido con personas a las que apenas conocías. Cuanto bien has hecho y cuanta alegría has repartido, has sido un autentico ejemplo y referencia para todos nosotros.

Cómo disfrutabas con cualquier buena noticia o triunfo de alguno de tus amigos, te faltaba tiempo para llamarnos o escribirnos a todos para informarnos. Tu calidad como persona, te hacia disfrutar mas de la alegría y el triunfo de cualquiera de nosotros que del tuyo propio.

De tu alegría desbordante y sentido del humor, todos hemos sido espectadores y participes. Cómo nos hemos reído con tus cosas, siempre conseguías ser el centro de la atención.  Brillabas con luz propia.

No es de extrañar que ahora no paremos de recordar anécdotas, escenas, situaciones, ocurrencias, picarescas que solo podían salir de ti y que se han convertido en imborrables en nuestra memoria. Durante muchos años fuiste el que mas nos hizo reír y ahora serás durante mucho tiempo el que mas nos haga llorar.

Con tu forma de vivir y ser, conseguiste un tesoro que muy pocos tienen. Dicen que los amigos de verdad se cuentan con los dedos de una mano. Pues tú fuiste capaz de ganarte la amistad fiel y verdadera de innumerables amigos que nos sentimos muy orgullosos y honrados de serlos y que te queremos con todo nuestro corazón. Fuiste parte ineludible de todas nuestras vidas, dejando entre nosotros un vacío imposible de llenar.

Vitochu, hoy tenemos que asumir que ya no estás entre nosotros, pero seguro que ahí arriba,  junto a tu Padre y Eduardo, habrás podido disfrutar y estar muy orgulloso de la despedida tan sincera, emotiva y sentida que te rendimos tantos amigos que te queríamos de verdad.  Fué uno de los actos más emotivos y sinceros que he vivido. Tratándose de ti, no podía ser de otra manera.

Todos nosotros te seguiremos escuchando a diario, te recordaremos, te viviremos y te tendremos como Angel protector, echándonos esas manos que tantas veces nos echaste cuando estabas entre nosotros. Siempre estabas ahí para lo que necesitásemos .

El destino injusto y cruel te ha deparado una vida tremendamente corta. Pero puedes estar muy orgulloso de como la has vivido y de cuanto bien has hecho.

Has sido una gran persona que has dejado una huella imborrable en tu paso por esta vida.

Un abrazo muy fuerte

José Montero de Espinosa Cavanilles





The merging of the two Andys, his success (English & Spanish 11-9-2012)

11 09 2012

Olympic and U.S. Open Champion, Andy Murray beating Federer and Djokovic, could I ask for more? No, I’m very proud. Our former student achieves his dream. I recently wrote in my blog of Rafa Nadal, the Ying and Yang. Today, I want to show the key influences in the development of Andy and the tremendous struggle between his “Outer Self” and his “Inner Self.”

I would like to show you the Andy that arrived to Sanchez-Casal in 2003 and his evolution towards tremendous success. One day he arrived with his mother. She was absolutely sure of herself, while he seemed full of doubts. I remember that boy who barely looked at you, he was scared to come to a strange country, to start a new adventure, but on the tennis courts, which is where he will spend many hours, inside the court, borders disappeared, and hence his rapid adaptation to a new place. He did not even looked like a tennis player at all, and when you got on the court with him is when you realized his amazing talent.

His mother Judy, a former tennis player who at the time was working with young players in her country, and still working for UK Tennis Federation had no doubt in her mind that Andy needed to be in a different environment, away from the pressure of the English press. She wanted Andy to be in a place where he was just one more person in a group, which was not different, and to mix with the other players with different levels. In addition, she wanted her son to move on the tennis court as the Spanish do, for him to become a gladiator on the court, and she knew that Spain was the best place for it. Judy opted for the Academy, convinced that here we would fulfill all of her son’s needs.

The first time I played with him, he appeared on the court, a skinny kid, tall, lanky, with legs together, looking down. I tried to make some comments to impress him, but his response made me think that there was something and that he had character. Then we started to rally, did nothing special, normal strokes – too bad, I thought. But as I like to measure the players in the game, I tried again to wake him by challenging him. I asked him if he dared to play a set, and he said: “I thought you would not dare!” This kid thinks he can beat me? I thought, and I got ready to battle.

We started playing and I thought I would surely win. I threw him some high balls and he answered. I attacked him and he attacked and defended better yet. I brought him forward and he volleyed easily. It cost him to run for the balls but he was explosive and I knew he could learn. His serve was not very strong but the execution was almost perfect. Once he becomes stronger his serve will be stronger too. The truth is that, I was impressed and he had something special. He had the heart of a winner and once he could learn to channel his energies he could become an amazing player. I’d rather not comment what the final score was…

That day, I was heading home with a smile in my face; if we could give that kid the basic values of the Spanish tennis player, it would be spectacular. Furthermore, in the few days, he had already shown us his companionship, his humility, and if we would find a way to work consistently we knew he could improve greatly. This is was the hardest part, to get him used to the routines. Sometimes we had to go to the rooms to look for Andy to come and train. Sometimes we had to chase him and almost force him to train, and since we are not born knowing everything, he had to get used to the hardness of training. But, when going to tournaments, is when he brought out the best of himself, and this innate part is the most difficult to teach to any student. To him it was natural.

Eventually I realized Andy had two selves and they were very distant from each other. The wrestler irascible, angry that responded in that way and could go from doing the worst to exceptional from one point to another, it was his way of teaching himself and show off to others. He showed he had a very strong internal battle within. On the other hand when you were with him, or even when you see how he behaved around his friends, or talk, the way he saw himself, humble, hardworking, devoted to his family, you realize how far both Andys were from each other. In this area Andy needed a lot of work. Whoever was able to bring both selves together will manage to make the best out of Andy. Many trainers tried and every time he would get closer.

In the end Lendl, the ice man, the one who does not grimace or gesture on the bench. Lendl has been outside the world of tennis for 20 years. Now, He has been able to bring the two Andys together, the real patient, controlling, wrestler, and positive. I do not want to detract from his team, his mother, his friend Dani from the Academy, his physical preparation team who have all collaborated. But Lendl was the one who was able to convince him that he could overcome losing finals and win them. For me, my ex-rival has been the key to Andy overcoming key obstacles.

“Congratulations Andy! The greatest merit success in tennis is to be able to win during such great times, coinciding with the best players ever, that caused you to improve yourself. Your tennis potential was there, but your good side, the faithful, that you take care of your friends, you hold out your hand and invite your ex tournaments classmates, that Andy would appear to be stronger than the other, you did it and that’s the prize, and really hope you get many more.”

In whatever we do we are not born knowing and despite losing many times, Andy had the capacity to persist in his goals and get to break those barriers that had prevented him repeatedly to reach his goal.

I can only thank him for the way he is, because he, since he began his solo flight always remembered the Academy and all of us, but we can only be grateful as he is of his stay here. In Sanchez-Casal we cannot ask for more, a benchmark, a mirror, a role model, a champion as he is and to remember your stay in Barcelona as one of the best times of your life fills me with pride and joy. We all shared your youth and development and we know he has fulfilled part of his dreams.

La fusion de los dos Andy’s, su éxito.

Andy Murray campeón JJOO y del Us Open, ganando a Federer y Djokovic, se puede pedir más? No, estoy muy orgulloso. Nuestro ex-alumno consigue su sueño. Hace poco escribí en mi blog y en estas páginas de Rafa Nadal, del Ying y el Yang, hoy quiero incidir en la clave en el desarrollo de Andy y la tremenda lucha entre su manera de mostrarse, ”su yo, público” y manera de ser, “su yo, interior”.

Me gustaría enseñaros al Andy que llegó a Sánchez-Casal en el 2003 y su tremenda evolución hacia el éxito. Llegó un día con su madre, ella estaba segurísima de sí misma, al revés que lo que parecía él, que era todo dudas. Recuerdo aquel niño que casi ni te miraba, que estaba como asustado de llegar a un país extraño, de iniciar una nueva aventura; pero en las pistas de tenis, que es donde pasaría muchas horas, son iguales en todas partes, dentro de la pista las fronteras desaparecían, y de ahí su rápida adaptación al nuevo lugar. Lo veías y tenía pinta de cualquier cosa menos de tenista, y es cuando te metías en la pista con él cuando te dabas cuenta de su talento.

Su madre Judy, ex tenista que en ese momento trabajaba con los jugadores jovencitos de su país, aún y trabajando para la Federación de Tenis de UK tenía clarísimo que debía sacar a Andy del ambiente que respiraba en Inglaterra, alejarlo de la presión de la prensa inglesa, quería que Andy fuese uno más del grupo, que no fuese diferente, que se mezclara con los otros jugadores de nivel. Además, debía conseguir que su hijo se moviese en la pista como los españoles, que se convirtiera en un gladiador en la pista, y sabía que España era el mejor sitio para ello. Judy apostó por la Academia convencida de que aquí le daríamos todo lo que su hijo necesitaba.
La primera vez que jugué con él, me apareció en la pista un niño flaquísimo, alto, desgarbado, con las piernas juntas, que miraba al suelo. Yo intenté hacerle algún comentario para impresionarle pero su respuesta me dejó pensativo; aquí hay algo, pensé, tiene carácter. Entonces nos pusimos a pelotear, no hacía nada especial, golpes normales, qué pena, pensé. Pero como a mí me gusta medir a los jugadores en el partido, volví a intentar despertarle, retándole. Le pregunté si se atrevía a jugar un set, y él me respondió: “¡pensaba que tú no te atreverías!”. Este renacuajo se lo cree, pensé, y me puse las pilas.

Empezamos a jugar. Le gano seguro, pensaba yo. Le cambiaba alturas y él respondía, le atacaba y se defendía mejor todavía, le traía hacia adelante y él voleaba con facilidad, le costaba correr a las dejadas pero era explosivo y aprendería, no sacaba muy fuerte pero la ejecución era casi perfecta, cuando se pusiese fuerte sacaría muy bien. La verdad es que me quedé impresionado, tenía algo especial, además era ganador y cuando canalizase las energías sería durísimo. Mejor no digo como quedamos…

Aquel día, me iba hacia casa con una media sonrisa; si lográbamos darle a ese chico los valores básicos del tenista español sería espectacular. Además, en los pocos días que llevaba con nosotros ya había mostrado su compañerismo, su humildad, y si conseguíamos que trabajase de forma continua mejoraría muchísimo. Esto es lo que más nos costó, que se acostumbrase a las rutinas, en ocasiones debíamos subir a las habitaciones a buscarlo para que entrenase, otras veces perseguirlo y casi obligarle, y como no nacemos aprendidos, él debía acostumbrarse a la dureza. Pero cuando iba a los torneos es cuando sacaba lo mejor de sí mismo, esa parte tan difícil de enseñar la tenía innata.

Con el tiempo me di cuenta que tenía dos yos y que eran muy distantes; el luchador irascible, rabioso, enfadado que respondía de aquella manera y podía pasar de estar haciendo lo excepcional a lo peor de un punto a otro, que era su manera de enseñarse y de mostrarse a los demás, mostraba una batalla interna muy fuerte. Por el otro lado cuando estabas con él, o incluso cuando ves como se ocupa de sus amigos, o como habla, su manera de verse a sí mismo, humilde, trabajador, entregado a los suyos, te das cuenta de lo lejos que estaban ambos Andys. Ahí se debía trabajar, quien consiguiese acercar a esos dos yos conseguiría sacar lo mejor de él. Lo intentó con muchos entrenadores, cada vez se acercaba más.

Y al final Lendl, el hombre de hielo, el que no hace ni una mueca o gesto en el banquillo, el que llevaba 20 años fuera del tenis lo ha conseguido, le ha tranquilizado, y los dos han pasado a un único, el Andy real, el paciente, el que controla, el luchador, y el positivo. No quiero quitar merito a todo su equipo, su madre, Dani su amigo de la ASC, su prepa físico todos han colaborado, pero Lendl ha sido el que ha podido convencerle de que podía y pasar de perder finales a ganarlas ha dependido de detalles y para mí ha sido clave mi ex-rival.

“Felicidades Andy , el mayor mérito es triunfar en el tenis en una época tan maravillosa como la actual, coincidiendo con los mejores jugadores de la historia, que te han obligado a superarte. Tu gran potencial tenístico estaba ahí, pero tu lado bueno, el fiel, el que te ocupas de tus amigos, el que tiendes la mano e invitas a los torneos a tus ex compañeros de colegio, ese Andy debía aparecer ser más fuerte que el otro, lo has conseguido y ahí está el premio, a por muchos más.”

En cualquier cosa que hacemos no nacemos aprendidos y el ha tenido la capacidad aun perdiendo muchas veces de continuar, de persistir en su objetivo y en llegar a romper esas barreras que en varias ocasiones le habían impedido llegar al objetivo.

Yo sólo puedo agradecerle el ser como es, porque él, desde que inició su vuelo en solitario siempre se acordó de la Academia y de todos nosotros, sólo podemos estar más que agradecidos como él lo está de su estancia aquí. En Sánchez-Casal no podemos pedir más, un referente, un espejo, un modelo a seguir, un campeón como es él y que recuerde su estancia en Barcelona como una de las mejores etapas de su vida me llena de orgullo y satisfacción. Todos los que compartimos su crecimiento le admiramos y sabemos ha cumplido parte de su sueño.





La AD, su nuevo presidente y la Pirámide del Deporte

8 09 2012

La Asociación de Deportistas, se creó en el 2008 por la iniciativa de Cayetano Martinez de Irujo de conjuntar a los deportistas para poder defender sus derechos. Fueron unos inicios durísimos, pero su constancia y empuje logró que saliésemos adelante. Al cabo de un tiempo fuí elegido presidente de la misma y con la ayuda de una Junta muy dedicada conseguimos hacer de la AD no solo un sindicato de deportistas, sino de crear una marca, un sello de calidad, hoy en día tenemos patrocinadores, hemos realizado campañas diversas y generado recursos ademas de haber negociado con los diferentes gobiernos leyes como la del dopaje o la futura ley del deporte. No ha sido fácil la tarea pero con gente como Loli, el alma máter de la Asociación, persona exquisita en sus maneras y valores, se consiguió. También quiero acordarme de todos los que estuvieron en la Junta, de Julio, Emilio, Gerardo, Jou, Jose, Marta, Cayetano, Carlota, Raul, Pablo, Claudio, Manel, Pipe, Antonio, Maria jose, Elena… gracias a todos por el tiempo dedicado y por empujar para que la Asociación saliese adelante. Un gracias especial a Raul Chapado y Javier Marti, ellos siempre conmigo desde la sombra.
En este tiempo he aprendido mucho, y la AD me ha hecho crecer como gestor, pero la vida te brinda oportunidades y se me ha presentado un nuevo reto profesional enriquecedor; el desarrollo del nuevo proyecto Academia Sánchez-Casal Florida en Usa, ello no me permitiría disponer del tiempo necesario para la responsabilidad de hacer crecer la AD. LLegó el momento de dejarlo, y presenté mi dimisión hace un par de semanas. El nuevo presidente fué elegido el día 4, y no podía ser otro que el alma máter del proyecto, Cayetano Martínez de Irujo, estoy seguro que igual que supo lidiar en los inicios, sabrá darle una vuelta mas a la Asociación y conseguirá que la voz de los deportistas sea escuchada.
Como último quiero compartir con vosotros el proyecto que presenté al Consejo Superior de Deportes antes de dejarlo, hay muchas percepciones del deporte, sus estamentos y nada mejor como final, que compartir mi visión con vosotros para ayudar a sumar y que los deportistas mejoren día a día en este pdf: La Piramide del Desarrollo en el Deporte